Странник

Если он — правитель — не увеличит расходы на содержание армии, чтобы подавить беспорядки, то никогда снова не увидит блистательного Рима и закончит свои дни где-нибудь во Фригии. Он решил не вмешиваться в замыслы Клодиоса.

Бландина проснулась под утро. Она очень замер­зла. Даже летом в этих камерах было сыро и холодно. Людей загнали в каменную камеру, как скот. Они спали вповалку, но один из мужчин рядом с ней стоял на коленях, шепча молитву.

—    Аминь, — прошептал он.

Выглядел он ужасно, его лицо было изуродова­но кровоподтеками и синяками. Капли свежей крови выступали на пурпурных и черных рубцах, ранах и язвах. Каменный пол под его коленями был липким. Как только он заметил, что она проснулась, повернулся к ней и улыбнулся. Даже его зубы кровоточили.

—    Добро пожаловать, — сказал сосед Бландины. — Добро пожаловать в преддверие Небес.

—    Кто ты? — боязливо спросила она.

—    Я — Санктус, диакон благословенного епис­копа Понтинуса, чье тело еще лежит здесь, но не душа… она отправилась за своей наградой.

Она взглянула на тело умершего от побоев стари­ка, лежащее на полу, и скорбь тронула ее губы.

—   Я не хочу умирать, — прошептала она.

—   Не хочешь умирать? — удивленно воскликнул Санктус. — Не хочешь быть со Спасителем, Иису­сом Христом?

—    Те, кто учили меня, ничего не говорили о пытках.

Санктус нахмурился.

—    Кто? Кто учил тебя?

—    «Дети Иешуа».

Его передернуло от ужаса, и он положил свою изуродованную, истекающую кровью руку ей на голову, как бы молясь за нее.

—     Сам дьявол расставил ловушки для твоей, души, — фанатично проговорил он. — Как далеко это зашло? Можно ли тебя еще спасти?

—  Я должна была стать Невестой Христа, — оза­даченно ответила она. — Когда солдаты ворвались, меня только успели положить на алтарь.

—   А-а-а… дитя. Неужто ты не знаешь, что все земные наслаждения есть не что иное, как сатанин­ские штучки?

—  Я очень мало знаю о наслаждениях, — сказала она. — Я была рабыней, а «Дети Иешуа» освободи­ли меня.

—    Освободили тебя? — прошептал Санктус. — Это слуги дьявола, они выкупили твою душу!