Странник

Это- настоящая пытка — найти смысл в этой огромной кипе коптских писем.

—     Пойдемте подышим ‘воздухом, — предложил он. — Мы слишком много времени провели здесь.

Она взяла свою сумку, и они вышли в сад. Осен­нее солнце окрасило туман. Последние желтые лис­тья с каштанов медленно кружились, проплывая над лужайкой.

—     Не возражаете, если я закурю? — спросила она. — Может быть, моей голове станет легче.

—   Нет, — ответил он, слегка удивившись. — По­жалуйста.

Она вытащила из сумки самокрутки и прикурила одну из них от маленькой золотой зажигалки. Когда дым достиг лица Коннелла, ноздри его задрожали.

—     Я не ощущал этого запаха с тех пор, как закончил колледж, — воскликнул он.

—  Я не часто это курю, только время от времени. Хотите косячок?

Коннелл с опасением взял сигарету и задумался.

—   Руководители колледжа застукали нас на вече­ринке, когда мы как раз баловались травкой, — вспомнил он. — Боже мой, это уносит меня в’ прошлое. Как будто я сижу на холме, веря в то, что я воплощение Дария, царя Персии.

Джулиана бросила на него удивленный взгляд.

—   Неужели вы тоже прошли через это? В первый раз я попробовала, когда была в Египте, в пустыне на раскопках. И я была уверена, что призраки вок­руг меня были настоящими.

—   Мне это знакомо.

—   И сейчас у меня такое же ощущение, — тихо сказала она. — Читая эти тексты, я знаю, что Дети сейчас — здесь… или я — там… Есть ли в тексте, над которым вы работаете, наряду с Марией и Иешуа, женщина по имени Гая?

—   Я до нее еще не дошел, может быть, и есть.

—   Я твердо уверена, что это то самое время. Это определенно Рим времен Нерона. Марии как раз столько лет, сколько и должно быть — около пят­надцати. Я свела воедино несколько фрагментов.

—    Кодекс в очень плачевном состоянии, почти одни обрывки.

Джулиана повертела шеей.

—    Похоже, немного отпустило.

—   Хотите, я помассирую вам шею? Иногда это. единственный способ снять боль.

—     Возможно. Кажется, мне лучше прилечь на несколько минут.

—  Отличная идея. Располагайтесь в гостевой ком­нате.