Странник

На кровавом песке команда мясников по-хозяй­ски разделывала тушу лошади, нагружая большие куски на ожидающую повозку. Городские vespillones передвигались по Форуму с большими граблями, собирая мусор. Закончив работу, мясники бросили шкуру в повозку. Vespillones вымыли окровавленную площадку, чтобы очистить ее от демонов. Вода сво­бодно текла по канавкам через Форум, унося кровь жертвы прочь от храмов в главную сточную канаву города. Растоптанный труп мужчины лежат на кам­не, они подобрали его и бросили в гору мусора. Оставлять трупы на улице или бросать их в канали­зацию было нельзя. Следовало захоронить их в брат­ских могилах около Эсквилина.

—    Пойдем, — сказал Савл. — Я живу недалеко.

Они пересекли площадь Форума. Камни были

влажными, и их сандалии оставляли мокрые следы, быстро высыхающие на солнце.

—     Ваша мать, — озабоченно сказал Савл, — должна была знать многих людей веры. Иначе чем же она могла вызвать такую ненависть Петра?

—    Возможно, — осторожно ответила Мария.

—    Может быть, она знала Человека в рясе?

Савл внезапно остановился, переводя взгляд с

одного на другую, всматриваясь своими темными глазами в их детские лица.

—  Человек в рясе, — повторил он. — Вы слыша­ли это имя?

Они отрицательно покачали головами, насторо­женно наблюдая за ним.

—  Или Цаддик. Праведник. Некоторые его знают как Учителя Праведности. Цаддик.

Иешуа взглянул на свою сестру.

—     Нет, — сказал он. — Мы не слышали эти имена.

Савл тронулся с места.

—   Это неважно, — заметил он. — Я думал, что вы могли бы его знать.

Он ощупал свою тунику, проверяя, на месте ли письма.

—    Именно его ищет Павел.

Иешуа, который шел рядом с ним, с удивлени­ем посмотрел на него:

—   Но ведь ты и есть Павел?!

—   Только иногда, — ответил Савл.

—   А у тебя здесь очень приятно, — сказал муж­чина.

Савл внимательно посмотрел на него:

—    Мне тоже нравится,

Расположившись на каменной скамье террасы, окруженной виноградником с желтыми листьями, пожухлыми на осеннем солнце, мужчина смотрел на сверкающий Тибр. Внизу на камне стояли люди с короткими удочками; вдруг оттуда донесся триум­фальный клич, и сверкающая рыба вылетела из воды.