Странник

Она не знала, ни где она находится, ни что это за народ.

Спустя некоторое время девушки вернулись из города, распевая веселые мелодии. Во время путе­шествия на корабле Мария и Иешуа немного изу­чили этот язык. Мария с удовольствием обнаружи­ла, что разбирает слова. Это была успокаивающая и животворящая, печальная и смертоносная песня. Белый свет луны омывал тела девушек. Богиня за­манивала в западню мужчин и женщин своим крюч­ком и душила их, прежде чем поглотить.

Мария постаралась получше спрятаться и продол­жала терпеливо наблюдать. Спустя некоторое время одна из девушек вышла из храма, неся в руках плетеную корзину. Мария следовала за ней, как тень, прячась за деревьями.

Она собирала дикие травы, тщательно расклады­вая их по отделениям в корзинке. Когда храм остал­ся далеко позади, Мария вышла к ней из тени деревьев.

— Приветствую тебя, — тихо сказала она, и де­

вушка настороженно замерла. — Не бойся. Я хочу просто поговорить.

Девушка испуганно смотрела на незнакомую стройную молодую женщину.

—        Кто ты такая? — спросила она, заворачиваясь в свое желтое одеяние.

—        Я — Мария, а ты кто?

—       Меня зовут Бхадра, служанка Шакти Чанди.

—        Ты собираешь травы для лекарств?

—        Нет. Для огня Чанди.

—        Это ее храм? Там? Она богиня? Я видела, как вы вывели оттуда мужчину, а потом привели его обратно.

—       Мы нашли его в храме, а также нашли еще одного на морском берегу. Мы привели их обоих, чтобы они вместе с другими ждали в камерах.

—        Ждали чего?

—       Великого дня Чанди. Нам совершенно ясно, что она послала их, чтобы набрать священное чис­ло.

—        Там вас очень много. Разве нет какой-нибудь одной, которая правит от имени Чанди?

—        Это Гуйха — верховная жрица.

—       Кто выбирает верховную жрицу? Царь?

—       Нет, Чанди. В день жертвоприношения она шлет ту, которая будет ее служанкой. Старая и но­вая должны сражаться, и Чанди выбирает, кто ей понравился больше.

—        Как они сражаются? Какое оружие использу­ют?

—       Никакого оружия, кроме рук, ног и зубов. Когда выбор сделан, победительница должна мечом вытащить сердце из груди той, которую Чанди от­вергла, и съесть его.

—       Мужчины, которых вы нашли, нужны мне, они мои товарищи.