Странник

Ты можешь ловить рыбу с помощью удочки и маленькой лодки и тебе вовсе ни к чему большие стальные корабли.

Он оглядел ее с ног до головы.

—        Ты можешь сделать дом, вроде этого, своими руками.

—      Да, это так. Он был построен по старинке, — сказал Коннелл. — Местный камень, местное дере­во и искусные руки.

Коннелл подошел к столу, где на папирусе уже проявлялись первые строчки. Взглянув на него, он сумел различить имена Павла и Нерона.

—        Но ты не можешь построить огромное стек­лянное здание, не используя сложные механизмы.

Мария снова взглянула на поле за окном.

—        Оно неправильного цвета, — сказала она. — На нем должны расти цветы. На земле, принадлежа­щей богине, цветы росли везде. Богиня их очень любила. — Солнечный свет озарял милое лицо де­вушки.

—      Ты знаешь, что она не любит больше всего? — спросила Мария.

—      Что?

—        Машины. Когда богиня вернется назад, когда она победит Ягве, она обязательно избавится от всех машин.

Рим, июль 64 г. п. э.

Рука Нерона, окутанная тонким шелком, легла

на плечо Савла, и они вместе пошли по обли­цованному мрамором коридору.

—      Ты мне нравишься, — доверительно сказал он.

—        Спасибо, император, — с явным удовольстви­ем проворковал Савл.

—        Я чувствую это. Мы с тобой из одного теста.

Повернув за угол огромного коридора дворца и

выйдя в патио, они остались совсем одни. Савл слышал ласкающие звуки воды, сбегающей по мно­гочисленным каскадам. Благодаря большому количе­ству фонтанов и цветущих садов воздух в летней резиденции был прохладен и свеж. Внушительная свита императора, носилки и колесницы, серебри­стые мулы и мавританские всадники, орды прекрас­ных хористок и танцовщиц — все попрятались по углам, и Нерон шел по коридору один, сопровож­даемый лишь Савлом. Они вышли в чудесный дво­рик, где император остановился, придирчиво раз­глядывая творение своих рук. Легкий ветерок разду­вал шелк его туники.

—       Он очень убогий, — недовольно произнес Нерон.

—        Хм… — угодливо согласился Савл, не вполне понимая, о чем идет речь.

—       О да, — сказал Нерон, поворачиваясь к нему. — Конечно, обычные люди могут только, мечтать о таком. Я думаю, он мог бы удовлетво­рить заурядного императора. А для меня…