Странник

—    Куда ты направляешься? — спросили его.

—    Я должен увидеть проконсула Клементия, — ответил Клавдий. — У меня к нему дело.

—    Мы проводим тебя к нему, — произнес чей- то голос. — Потому что мы знаем, где он нахо­дится.

Клавдий стремительно обернулся и увидел чело­века с одной рукой.

—   Ты помнишь меня? — спросил Симон. — Ты видел, как я ее потерял.

Он поднял свою изуродованную руку.

—    Кто вы? — требовательно спросил Клавдий.

—      Последователи Иисуса, — гордо ответил Си­мон. — Мы, «Дети Иешуа», принесли этим людям Истину.

—   А та женщина?

—   Здесь, — ответила Руфь.

Их последователи были с ними. Клавдия схватили и отвели в овальный амфитеатр. Ежегодные игры продолжались три дня. Заканчивался второй день. Золотой песок уже успел потемнеть от пролитой крови. Проконсул был в своей ложе. Симон прошел к нему. Стоя со связанными руками у входа, Клав­дий увидел на арене спотыкающегося и падающего мужчину, услышал рев толпы. Проконсул повернул большой палец к своей груди, и по трибунам про­катился гул удовольствия.

Симон что-то тихо прошептал на ухо проконсу­лу, тот кивнул в знак согласия. Страж, сопровожда­ющий Клавдия, втолкнул его в ложу. Влетев, он оказался рядом с ее хозяином. Симон протянул проконсулу пояс с деньгами, который они сняли с Клавдия.

—    Еще один священник из Рима, правитель, — сказал Симон, — пришел, чтобы подкупить тебя, чтобы ты освободил смертников. Хочется верить, что ему не удастся добиться своей цели.

—   Может быть, он просто купец? — поинтересо­вался проконсул.

Это был интересный мужчина средних лет, хоро­шо образованный, один из тех многочисленных императорских слуг, которые наблюдали за тем, чтобы строго исполнялись все желания Рима.

—   Никогда не надо торопиться, особенно в таких делах.

Он повернулся к Клавдию.

—   Говори!

—   Я хотел просить вас о встрече в вашем доме, как только закончатся сегодняшние игры.

—   Он хотел попытаться подкупить вас, когда вы. будете наедине, — произнес Симон, вложив тяже­лый пояс в руки Клементия.

—    Aurei, сир!

Клементий принадлежал к equites, всадникам.