Странник

Я нашла вашу кружку. Налить вам?

—   Да, пожалуйста. Пару кусочков сахара.

Коннелл сел. Ему было очень приятно присут­ствие этой юной особы.

—   Я люблю чай, — сказала она, протягивая ему кружку.

Дверь была открыта, впуская в комнату деревен­ские запахи травы и растений.

—     Моя тетушка научила меня готовить чай, — сказал он, — когда я бывал у нее на побережье. Это ее чайник. Она оставила его мне, потому что я очень люблю чай.

—     И моя тетушка любила чай, — воскликнула Мария. — Она никогда не пользовалась чаем в па­кетиках, только листовым.

—   Только листовым… — вторил он ей. — И по­ставить чайник на плиту, а листья можно потом использовать, ведь они очень хороши как подкорм­ка для клематиса.

—   Вы садовник?

—    Я не могу отличить фиалку от петуньи. Это Джордж обожал сады. Я держал чайные листья для него.

Простое упоминание его имени вызвало слезы у него на глазах. Он вытер их.

—    Он был вашим другом, — сказала девушка.

—    Да. Это тот человек, в чьем убийстве меня подозревают.

Он взглянул на нее.

—  Я действительно убил его, — тихо сказал он. — Я был вынужден. Его прибили гвоздями к стене и подожгли дом. Я не мог оставить его гореть… и за­колол его ножницами.

Он выглянул на улицу, почувствовав внезапный прилив страха внизу живота, но это была только птичка. Она закончила свою песню и перелетела к забору.

—   Я читала это, — сказала она, протягивая лист бумаги. — Это ничего?

Он допил чай, с последним глотком ушло беспо­койство.

—   Конечно. Вы читаете один из текстов. Это пе­ревод, который я сделал с коптского.

—    А они мне нравятся, эти «Дети». Они были храбрыми. Мне нравится читать о них.

За ее спиной он видел книги, достаточно истре­панные, порванные, которые она привезла с собой из обреченного на снос дома. Она аккуратно расста­вила их на полке рядом со своей коробкой с крас­ками и полотнами, готовыми к тому, чтобы стать картинами.

—    Вы любите читать, — сказал он.

— Да, очень, — ее лицо озарила улыбка. — Когда я жила у тетушки, у меня были книги, потому что она любила читать. Мы часто сидели рядом и читали вместе.