Странник

—    Почему вы убили его? — тихо спросила де­вушка.

—    Иначе убили бы меня. Мои враги хотели по­лучить документы. Мы солдаты в очень долгой войне. По ходу дела мы убиваем друг друга. Теперь я это понимаю.

Он опять уселся в свое кресло, полностью обес­силев.

—   Какой войны? И насколько долгой?

—   Около двух тысяч лет, — прошептал Коннелл.

Девушка наклонилась вперед и поднесла стакан к

его губам.

—    Выпейте немного, — сказала она. — Это по­может вам говорить. Я должна все понять.

Коннелл сделал глоток, и крепкое вино взбодри­ло его.

—   «Дети» добавляли в свое вино травы, — ска­зал он.

—   Какие дети? — спросила она. — Кто были эти дети?

Коннелл выпил еще немного вина и, как всегда, ожил. Затем поднялся и пошел к двери, около ко­торой оставил коробки с текстами. Теперь он водру­зил их на стол, сооруженный им специально для работы, очень осторожно открыл одну из коробок.

—    Смотрите, — сказал он.

Она поднялась и посмотрела на древние папирус­ные книги и свитки.

—   Евангелия, скопированные в четвертом столе­тии, — тихо сказал Коннелл. — История и литур­гия религиозного движения, которое называлось «Дети Иешуа». «Иешуа» — это по-арамейски, оно означает то же, что и еврейское «Иошуа» и гречес­кое «Иисус».

—    Они называли себя «Детьми Иисуса», — ска­зала она.

—  Да. Они верили, что являются потомками — и могли это доказать — Иисуса и его жены Марии из Магдалы.

—    Марии Магдалины?

—   Да.

—   Сестры рассказывали мне, что она была блуд­ницей, которую Христос пожалел.

Коннелл вопрошающе посмотрел на нее.

—   Сестры?

—  У меня нет семьи, — безучастно сказала она. — Я осталась со своей тетушкой, но она умерла. Меня отправили в дом, которым управляли монахини. «Сестры Прощения». Хотя они не были…

—   Нет… — сказал он. — И Мария Магдалина не была блудницей, она была самым лучшим учеником Иисуса, и он женился на ней.

—   Тогда почему ее так называют?

—     Были ли женщины епископами? — спросил он. — Церковь не любит женщин, за исключением тех случаев, когда они склоняются в молитве.