Странник

—    Мне кажется, я ждала вас, — сказала она и вернулась к своему занятию.

Коннелл прошел вперед, всем телом ощущая почти радость после такого сильного потрясения.

Девушка поднялась и налила из кувшина воды, Она протянула ему чашку, и он с благодарностью ее осушил. Соль и песок скрипели у него на зубах.

—   Куда вы бежите? — спросила она.

—  Я просто бегу, — ответил Коннелл. Ноги отка­зали ему, и он рухнул на пол.

—   У вас есть куда пойти?

—   Да, у меня есть дом.

—   Дом в городе? — спросила она, внимательно наблюдая за ним.

—  Нет. Коттедж в Уэльсе. Он очень старый. В сто­роне от всех дорог.

—   Звучит романтично, — сказала девушка.

Она начала сгребать краску с палитры во фла­коны.

—   Как вы туда доберетесь? — спросила она.

—   У меня есть машина, — ответил он. — Но я боюсь идти за ней.

—  Конечно, — спокойно сказала она. — Я заберу ее. В вашем коттедже есть свободная комната?

—    Да, конечно.

—  Я бы хотела поработать в Уэльсе. Так где ваша машина?

Он достал из своего мокрого кармана несколько ключей и парковочную квитанцию, которые выпали из его дрожащих рук на пол.

—  Это старый мини-моррис, отделанный деревом. Он стоит на платной многоэтажной стоянке. Вы представляете, о чем я говорю?

—   Да. Таких машин, как ваша, сейчас немного.

Коннелл протянул ей ключи и квитанцию.

—    Вы умеете водить машину? — спросил он. — Она стоит на первом этаже.

—    У меня нет водительского удостоверения, — сказала девушка, улыбаясь, и взяла ключи.

У двери она оглянулась и обвела комнату взгля­дом.

—     Этот дом собираются снести на следующей неделе, — сказала она.

Когда девушка ушла, Коннелл заставил себя под­няться. Он снял рубашку и умылся в старой фарфо­ровой раковине. Кровь, песок и грязь стекали в от­верстие. Он вытерся рваным, очень тонким, но чистым полотенцем, которое висело на крючке. Руки его тряслись, как у старика. Под раковиной он об­наружил маленькую походную плиту с синим газо­вым баллоном. Коннелл вскипятил кастрюльку воды и приготовил чай, очень горячий и сладкий, доба­вив туда сгущенного молока. Когда он уже заканчи­вал пить чай, раздался звук приближающейся ма­шины.