Странник

Видение ослепительной арены погасло; она вновь была в мрачной камере. Коллутус и Кассиан лежали на шелковых подушках посреди остатков пиршества и пьяно храпели.

Коленопреклоненный мужчина целовал цепи,

сковывающие ее руки. Это был Мелитон, ее духов­ный наставник.

—  Прости меня, — сказал он мягко. — Ибо гре­шил я.

Она возложила руки ему на голову.

—   Поведай Господу о своих грехах, и будут они прощены.

—  Я нарушил заповедь, которую Господь оставил Моисею.

—    Которую?

—   Не убий.

Он пошел по коридору, прочь от людей, ожида­ющих посвящения и прощения. Слабый свет проби­вался через маленькое зарешеченное окно тесной камеры. Он заглянул в камеру. В неверном свете простой масляной лампы с одним фитилем сидела молодая женщина. Она подняла на него свой взор, и он увидел суровые сверкающие глаза. Это не уди­вило его — Феликс предупреждал, что она немного не в себе.

—   Кто ты такой? — требовательно спросила она.

—    Я — Мелитон, епископ.

—    Я больше не сплю, — тихо сказала она. — Мое сознание вернулось ко мне. Я знаю, кто ты на’ самом деле.

Несмотря на закрытую дверь, по его спине про­бежал холодок, и он содрогнулся. Но потом улыб­нулся, ведь он был епископ.

—   Ну и кто я такой? — насмешливо спросил он.

—      Раб Сатаны, старшина людей рыбы. И я знаю, кто они. Несчастные, бедные дети, которых я слышу.

—     Радуйся, — сказал епископ, — они получат свои венцы. Semen est sanguis Christianorum.

—   Сказал ты им или нет, какая слава их ждет? — сурово спросила она. — Как будут сиять их лица среди бушующего пламени огня, как Иисус соеди­нится с ними в их особом ангельском состоянии? Как они просто и тихо уснут на руках Господа?

—    Бог желает их, — твердо ответил Мелитон.

—   Нет, это ты хочешь их. Ты отдаешь их Небе­сам, как свою ежегодную жертву. Всегда дети, все­гда маленькие, которые не ведают, что ты — слуга Сатаны.

—   Святой Дух всегда горит ярче в молодых.

—     Молодые слишком легковерны. Откуда им ? знать, что не все то золото, что блестит, что их епископ алчет их плоти, крови и костей?