Странник

Он открыл его, вынул пачку новых стодолларовых купюр, отделил часть и протя­нул Коннеллу.

—    Сгодится для начала? — спросил он. Коннелл смотрел то на него, то на протянутые

деньги, а Фокс обезоруживающе улыбался.

—    Послушайте, доктор Коннелл, это ваше дело, показывать мне рукописи или нет. Но, может быть, вы пригласите меня войти, чтобы спокойно все обсудить в тепле? И это не запах ли кофе до меня доносится? Я проделал долгий путь, чтобы застать вас рано утром.

—     Конечно, — сказал Коннелл, отступая в сто­рону. Природная вежливость взяла верх.

Фокс, все еще улыбаясь, протягивал деньги и прошел в дом только после того, как Коннелл взял их. Он потер руки.

—    У вас очень симпатичный дом, — вежливо сказал он.

Коннелл снял с полки еще одну кружку и засунул деньги себе в карман.

—   Молоко и сахар?

—   Только молоко, — ответил Фокс.

Коннелл налил кофе, и они уселись за деревянный кухонный стол.

—  Откуда вы узнали об этих документах, мистер Фокс? — спросил Коннелл.

~ Один мой друг из Йеля рассказал мне об этом.

~ Джек Халлоран? Зачем он это сделал?

~ Он знает, что я интересуюсь подобными ре­ликвиями, — загадочно ответил Фокс.

~ Но кто вы такой? Почему вас это интересует?

~~ Это не имеет значения, — ответил Фокс. — Просто примите к сведению, что меня это интере­сует. Кто я такой? Я — бизнесмен. Я очень богат. Я разбогател на продаже топлива. У меня обширные владения по всему миру.

Коннелл вежливо кивнул.

~ Вы верите в Бога, доктор Коннелл? — неожи­данно спросил Фокс.

~ Я думаю, что нет, — осторожно ответил Кон­нелл.

~ А я верю, — жестко сказал Фокс. — Я верю в то, что около двух тысяч лет назад Бог предстал перед различными народами того региона, который сейчас мы называем Ближним Востоком. И сделал это таким образом, который не повторялся с тех П°Р- Документы, появляющиеся в настоящее время из таких районов, как Мертвое море, представляют уникальную ценность для тех, кто старается понять волю Господа.

~ Они тоже так думали, — как бы про себя произнес Коннелл, попивая свой кофе.

~~ Кто? — спросил Фокс.

~ Многие из них, — ответил Коннелл. — В те времена для создания собственного культа была необходима лишь твердая уверенность в том, что вы точно знаете дорогу к всемогуществу.