Странник

Тут на арену высыпали venatores, разделенные друг от друга турникетами, вооруженные кнутами, копьями, с факелами в ру­ках и сворами мощных охотничьих собак.

Лицо очаровательной соседки Клавдия просияло. .Животные были более экзотичными, чем нарисо­ванные на уличных пригласительных щитах, на которые вечно пялились бездельники и рабы, ожи­дающие своих господ. Бок о бок с огромной страш­ной пантерой шел venatore, с факелом в одной руке и с копьем в другой. В отличие от остальных зверей, в ужасе разбегавшихся в разные стороны, пантера медленно и степенно вышагивала по холодному песку арены, не спеша переставляя свои мощные лапы. Ее уши нервно трепетали, как у хищника, почувствовавшего жертву, огромные желтые зубы были оскалены, а хвост ни секунды не оставался в неподвижности. Было очевидно, что эта киска здесь’ уже не в первый раз и прекрасно знает, что здесь ее ждет добыча.

Из горла животного вырвался яростный рык. Клавдий и молодая женщина содрогнулись от этого звука, и ужас, наполнивший их, прокатился по спине до самых пяток. Venatore, как акробат, сделал сальто, прыгнув в круглую плетеную корзину, сто­ящую за его спиной, при этом его горящий факел попал прямо в морду пантере, заставив ее дюмко взвизгнуть от злости и боли. Здесь же появились огромные собаки, шедшие на поводу других venatores. Услышав громкий лай, пантера резко поверну­лась в сторону опасности, оставив корзину без вни­мания. Пользуясь моментом, venatore высунулся из своего убежища и метнул копье в пантеру, угодив, в грудную клетку. Толпа зрителей взорвалась смехом. Соседка Клавдия откинула назад прекрасную голов­ку в невинном приступе веселья, и на солнце осле­пительно сверкнули начищенные с утра порошком из коровьего рога белоснежные зубки. Клавдий од­ной рукой прикрывал красавицу зонтом, а другой нежно поддерживал ее за талию.

Пантера медленно умирала в окружении растер-, занных ее страшными когтями жертв. Venatores, используя свои факелы, пытались стравить друг с другом большого, выше человеческого роста, мед­ведя и буйвола с длинными, острыми, как копья, рогами.

Буйвол был очень крупным и сильным, он мед­ленно кружил вокруг медведя, который в ожидании нападения стоял на задних лапах, оскалив клыки.