Странник

Спекулюс, происходящий из благородной семьи и проклятый до смерти в их глазах, смотрел на него с выражением голодного человека, видящего мясо в лавке мясника.

Нерон улыбнулся и снова посмотрел назад.

—    Флавий Суторий, а что думаешь ты? А, это твоя молодая жена? Выведи ее вперед, чтобы мы могли увидеть.

Флавий вышел вперед, ведя за собой Гаю.

—   Без сомнения, ты на стороне рыбака, — ска­зал Нерон, и Флавий кивнул в знак согласия.

Было небезопасно публично спорить с императо­ром. Тигиллиний, думая, что догадывается о мыслях Нерона, наклонился и что-то прошептал ему на ухо. Нерон засиял.

—   А что думает жена Флавия? Ее имя, кажется, Гая?

Молодая женщина обменялась с высоким глади­атором взглядами.

—   Я тоже предпочитаю человека с сетью, — от­ветила она тихо.

—    Вы очень похожи с ним, — улыбаясь, произ­нес Нерон. — Вы не родственники?

—   Он мой брат, — сказала она, поворачиваясь к Нерону.

—    Твой брат? Тигиллиний, как ты мог допус­тить это? — спросил он в притворном неодобре­нии. — Мы не можем допустить, чтобы этого юношу убили на глазах у его сестры. Как ты мог? Как ты мог?

—   Мне очень жаль, — ухмыляясь, сказал Тигил­линий.

Нерон медленно повернул голову к двум сенато­рам.

—     Нет. Паулий, ты поддерживаешь латника? Очень хорошо. Флавий, тебе нравится рыбак. Быть по сему. Приготовьтесь сразиться сами!

Кровь отхлынула с их лиц, но подбежавшие по знаку Нерона слуги императора уже освобождали их от одежды, солдаты его гвардии стояли рядом, гля­дя на них холодными глазами и готовые выполнить любую его команду. Это были тяжелые времена для людей их положения. Выживал сильнейший. В угрю­мом молчании пара аристократов среднего возраста терпеливо ждала, пока их облачат в костюмы глади­аторов.

—     На плоту? — спросил, предлагая, Тигилли­ний.

Нерон хлопнул по своему бедру пальмовой вет­кой в знак согласия. Плот с музыкантами подтянули к берегу и освободили. Паулий и Флавий взошли на него, и их оттолкнули от берега на середину озера.

—   Гая, — подозвал Нерон. — Ты можешь сесть, рядом со мной и наблюдать.

Очень бледная Гая подошла, чтобы занять место рядом с императором.