Странник

—  Так и будет, — терпеливо сказал Савл. — Если он действительно победитель. Веру не так просто измерить.

Тимофей повернулся к Иешуа, улыбаясь.

—     Ты уверен в том, что делает этот человек? Своими разговорами он может отвернуть тебя от богов.

—     Мой отец — правоверный, — гордо ответил Иешуа. — Я тоже знаю, что такое вера.

Савл бросил на него взгляд из-под бровей.

—   Так сколько мы за него должны, Тимофей? — спросил он, поворачиваясь и потирая свое изуродо­ванное ухо.

—  Берите его так, бесплатно. Но возвращайтесь за его братом, он будет чемпионом. Это я вам говорю.

—    Иешуа, возьми маленького щенка, — сказал Савл.

Когда мальчик подошел к щенку, он почесал его за ухом, стараясь подружиться, прежде чем взять его на руки.

Савл втянул воздух.

—   Чем так пахнет? — спросил он.

—     Едой для собак, — ответил Тимофей. — Я готовлю печень и сердце быка с ячменем и вином. Это делает их быстрыми и сильными.

Савл прошел под навес рядом с домом. Там над очагом висел на цепях большой черный котел. Он разворошил угли в очаге и поднял одну головешку. Тимофей нахмурился.

—   Для чего ты это сделал?

—  Холодно, — ответил Савл без всякого выраже­ния. — Я хотел взять ее с собой. Мы не пробудем здесь долго. Ты готов, Иешуа?

Мальчик играл со щенком в пыли, смеясь над его попытками ухватить его за руки.

—  Да, я готов, — ответил он, не отрывая глаз от щенка.

—   Тогда пошли.

Они вышли на тропинку, петляющую среди ви­ноградника. Ветерок срывал пожухлые листья с лозы, а несмышленыш-щенок гонялся за ними.

Над алтарем курился дым. Жрец Музеус вознес молитву крови. Жрица Тисифона, наклонившись, положила его гениталии на мраморный постамент. Мария держала пурпурное покрывало и устрашаю­щего вида жертвенный нож. Жрица взяла его в руку. Остро отточенное острие ножа рассекло мошонку Музеуса, и кровь потекла на алтарь.

Зазвучала музыка, сменившая песнопения. Брон­зовый нож все глубже проникал в плоть жреца, повинуясь окровавленным пальцам жрицы.

На губах Максимия выступила пена, пока жрецы выплескивали кровь, горячую и едкую, на голову Скорпия. Она потекла по его лицу и шее.