Странник

Клодиоса осенила внезап­ная догадка. На ее плече и предплечье виднелся красный шрам от удара мечом, края которого были сшиты белыми нитками. Багровый след от кнута обе­зобразил ее плечо.

Дыхание застряло у него в горле, кубок выпал из рук и покатился по мраморному полу, не разбившись. Сирийское стекло было легким, но прочным. Каза­лось, он не заметил этого, неотрывно глядя на нее.

—   Трейси шлет тебе свой привет, — мягко ска­зала она.

—   Мы должны сделать так, чтобы это не вызвало подозрений.

Трейси был экипирован, как secutor. Соперница плясала вокруг него с сетью и трезубцем наготове. Его меч был поднят высоко, готовый к удару. Рев толпы ударял в уши, как тяжелые волны, бьющи­еся о скалистый берег.

Мария преодолела себя и почувствовала, как острие меча скользнуло по ее коже, оставляя кро­вавый след на руке.

—   Им не понравится, если они не увидят насто-. ящую схватку, — сказал он, смеясь.

Она бросилась на него с трезубцем, но он отра­зил удар краем щита.

—   Verbera! Убей эту суку!

—    Iugula! Убей! Iugula!

—   Он поскользнулся… — сказал Клодиос, едва шевеля губами.

Мария поняла, что ее узнали.

—  Он поскользнулся, и ты воткнула трезубец ему в горло… Он просил пощады…

—    Pollice verso… — сказала она мягко. — Ты стоял так, что он мог видеть тебя…

—  Ты убила его! — протестующе сказал Клодиос.

Он пытался кричать, но мог лишь еле слышно

шептать в густом пару.

—  Он был одним из нас, «Детей Иешуа». Сейчас он с Иисусом в Раю.

—    Мы подарили тебе свободу…

Клодиос завалился набок, на мокрый мрамор, как кусок свинины отваливается из-под топора мясника.

—    Мы платим свои долги, — тихо сказала она.

Мария собрала все, что принесла с собой, и вы­скользнула из ванны. Вокруг никого не было. Она перелезла через стену и пошла между деревьев к большой реке, туда, где была спрятана лодка. Сидя на лавке, она управляла своей лодкой одним вес­лом, а стремительный поток нес ее к морю.

Солнце клонилось к закату, когда она подплы­ла к острову. Длинная лесистая коса, вонзившаяся в реку, привлекла ее внимание. Мария направила свою лодку к песчаному берегу и вытащила на песок, чтобы бурный поток не унес ее.