Приключения в галактике

А когда Франки открыл глаза, огня внизу почти не было. Только чёрная равнина, покрытая пеплом и окутанная дымом, сквозь который с трудом просмат­ривались жжёные остатки конструкций. Франки с трудом взял истребитель под контроль, но понял, что долго лететь не сможет. Он забыл о существовании автопилота и вздохнул с облегчением, миновав шлюз посадочного отсека.

Однако при приземлении он слишком сильно нажал на рычаг вперёд, и нос истребителя высек сноп искр из пола, а саму машину развернуло, и она задела крылом боковое перекрытие. В таком положении истребитель и был поднят в ангар.

Когда Франки выбирался из кабины, два перепуган­ных механика, сопровождаемых немигающим взглядом Кэттона, подбежали к машине. Учёный уловил слова Исполнителя:

— И доложите лично мне.

Кэттон быстро подошёл следом.

— Антон! Ты в порядке? Что с машиной?

— Она исправна, Джордж, — Франки от волнения говорил с трудом. — А что до меня… Я цел, но я не в порядке! Это из-за меня!

— Из-за тебя? Ты хочешь сказать, что…

Франки не дал договорить.

— Да, из-за меня. Смотрел в иллюминаторы?

— Нет, а что?

— Посмотри… посмотри на башню наместника.

А вот это уже заставило Кэттона насторожиться. Он повернулся и…

— Не может быть… Что за дрянь? Я ничего не по­нимаю… — И адмирал протёр глаза. Раз. Другой. Тре­тий.

—   Можешь не стараться. Гетфольтер уронил АПБ,

—  Франки смотрел в пол немигающим взглядом. — При мне.

— Мы отлично знаем, что не уронил, а сбросил, — замешательство Кэттона прошло почти мгновенно и абсолютно бесследно. — Тоже мне герой. Выжег «тём­ный покров». Одним ударом, как любит говорить Технично, нечего сказать.

— А сколько людей он убил одним этим ударом? — Франки продолжал смотреть в пол.

— Не знаю. Четыре-пять миллионов, — Кэттон и глазом не моргнул. — У него и …

В ангаре послышался лязг, и купол стыковочного гнезда раздвинулся, показывая верх транспорта.

Одновременно видеофон Кэттона подал сигнал.

— Ваше превосходительство! Гетфольтер сбит! — сообщил навигатор курса, как только Кэттон включил связь.