Приключения в галактике

Но результаты стрельбы он увидеть не смог: ответные автоматные очереди разрезали его буквально на куски…

По охраннику Тео промахнулся, а Ратиэлю попал в плечо. Доктор неуклюже упал на пол и, падая, задел рукой меньший стеклянный куб, который упал рядом с ним и разбился на тысячи осколков… «Тёмный покров» опустился на руку Ратиэля плотным облаком, и выр­вавшийся из его груди крик отчаяния был ужаснее гро­хота выстрелов…

Охрана бросилась бежать. Биороботы-ассистенты пытались сбросить бурый порошок с Ратиэля, но вмес­то этого сами стали добычей «тёмного покрова»… Ра­ботавший вентилятор разнёс пыль по всей комнате, а разбитая дверь выпустила её из лаборатории…

Наместник Торкс встретил проверяющих стоя. Уже по тому как они вошли, Торкс понял, что ему не поздо­ровится: Кэттон стоял посередине, Франки — справа, Гетфольтер — слева. Значит, Кэттон и будет задавать вопросы. Однако он, Торкс, здесь хозяин, и уж вопро­сы задавать первым начнёт он.

— Чем обязан такой высокой чести? — спросил он и подумал: «Я сказал что-то не то. Но что?».

Кэттон посмотрел на него со снисходительной улыб­кой и сказал:

— А вот прикидываться не надо. Вы превосходно понимаете, что мы здесь по поводу «тёмного покрова». Зачем же играть?

Торкс изобразил искреннее изумление.

— По поводу чего? — спросил он.

Вильман, стоявший за шкафом, всё слышал. «Чёрт бы тебя побрал, Артур! Всё пропало!» — думал он и готов был завопить.

Кэттон хотел что-то сказать, но вдруг со стороны тюрьмы донеслись отзвуки пулемётных очередей.

— Что это было? — спросил Гетфольтер.

Кэттон поморщился. Он не любил, когда прерыва­ли допросы, да ещё, по его мнению, просто так.

Торкс натянуто улыбнулся.

— Наверное, зеков усмиряют. Нам-то что? — спро­сил он.

А вот это Кэттону уже нравилось.

— Нервничаешь! — выпалил он и не прогадал. Торкс вздрогнул.

— С чего бы это? — Кэттон усмехнулся, как охот­ник, видящий, что добыча идёт прямо в ловушку. И не дожидаясь ответа, продолжил:

— Человеку с чистой совестью бояться проверок нет оснований.

Торкс побагровел.