Приключения в галактике

Никакого риска! Рас­слабься, Артур.

Судя по тому, как Торкс уставился на него, Бильма­ну надо было ждать вспышки гнева, если не прямого нападения, но тут раздался звонок, и ничего не выра­жающий голос секретаря сообщил:

— Прибыл сержант Николас Палмер.

— Пусть войдет, — подавив раздражение, сказал Торкс. С самого начала затеянной авантюры его не покидало странное предчувствие.

Сержант вошел, отдал честь и прямо с порога зая­вил:

— Задание выполнено, сэр!

— Превосходно! — воскликнул Вильман. — Вы мо­жете идти, сержант. Будьте любезны пригласить Рати- эля.

— Да, сэр! — Палмер отдал честь и вышел. За все это время Торкс не сказал ни слова.

Вильман встал из-за стола и повернулся к наместни­ку.

— Всё идет как по маслу. Сейчас Ратиэль принесёт нашу добычу, и …

Пошёл к чёрту!!! — взорвался Торкс. — Ты, ка­жется, забываешь, кто здесь главный. И это ты втра­вил меня в эту историю!

— Которая принесёт нам власть, о которой ты, Ар­тур, даже не подозреваешь…

— Я уже достаточно наслушался твоих баек! Если узнает, кто именно напал на лабораторию Хайти в его владениях, то нам ничего не светит, кроме нар… или лагеря внизу (Торкс махнул рукой в сторону тюрь­мы, расположенной где-то в восьми километрах к вос­току от башни наместника).

— Артур! — Вильман сказал это, как учитель ученику-шалуну. — Да как так можно? — его тон изменился.

— Впрочем, ты всегда был последним трусом и пани­кером. Высший Исполнитель ничего — ты слышишь

— ничего не узнает, а мы будем богаты. Галактика бу­дет нашей! Запомни это!

Однако на сей раз Вильман явно перегнул палку. При всей своей наглости и фамильярности, он раньше ни­когда не оскорблял наместника. И прежде, чем Виль­ман успел понять, что так вести себя не следовало, удар кулака швырнул его на пол, а Торкс процедил сквозь зубы:

— Давненько я не ставил тебя на место, а пора.

Вильман, даже лёжа на полу, пытался взять ситуа­цию под контроль.

— Артур… Извини… Я был неправ… Я чересчур увлёкся картинами нашего будущего… И, как ты со­вершенно справедливо заметил, забыл об осторожнос­ти…