Приключения в галактике

Воют сирены, мигает красный свет. Боевая тревога!

Трель интеркома прервала ход размышлений Эшли. Исполнитель Звёздных Крыльев ответила на вызов.

На экране была контр-адмирал Кэрри-Дин, второй тактический советник Исполнителя. Когда Эшли была занята, обычно она выполняла обязанности старшего офицера на «Эксельсиоре».

Сейчас выражение её лица выдавало состояние, близ­кое к панике.

— Линда! Пришёл сигнал боевой тревоги из Кристалиса! Война!

— Как война? — Эшли встала из-за стола. — О чём ты?

— Пожалуйста, я не могу через интерком… Они не выходят на связь.

Эшли через семь минут была на командном пункте «Эксельсиора». Кэрри-Дин она там не нашла, но ко­мандир звёздного крейсера подтвердил, что сигнал бо­евой тревоги действительно поступал восемь минут назад. Также пришло сообщение о большом флоте, в агрессивном порядке приближавшемся к границе сек­тора Кристалис. За достоверность сведений об этих кораблях командир поручиться не мог: якобы в соста­ве объединённого флота были корабли, как Коалиции, так и Ассоциации…

Эшли посмотрела на карту. Сектор Кристалис слиш­ком далеко, и для связи с ним без выхода из режима ускорения у передатчика не хватит мощности. Связь появится только через два-три дня.

Исполнитель Звёздных Крыльев застала Кэрри-Дин в её кабинете за ожидаемым занятием: Джейн раз за разом посылала запросы на соединение с флотом Звёз­дного Ветра.

— Джейн, — мягко позвала она. — Дверь не была закрыта.

Кэрри-Дин поднялась из-за стола и посмотрела на неё жалобно.

— Они не отзываются… Джордж там…

— Связь появится только через два-три дня. Мы слишком далеко.

— Если мы остановимся, то потеряем восемь часов… Так? — губы Кэрри-Дин задрожали.

— Да, Джейн. Ты всё отлично понимаешь. У нас нет права на промедление…

— И Джорджу мы никак не сможем помочь…

— И не успеем. У него и так преимущество…

Кэрри-Дин опустила голову и несколько секунд по­молчала.

— Знаешь, Линда… Мне лезли в голову всякие глу­пости. Хотелось сказать, крикнуть: я хочу быть с ним! Хотеть — одно, но требовать невозможного…