Приключения в галактике

— не обвиняй…». Защищать обвиняемого мог решить­ся только очень мужественный и уверенный в его неви­новности человек: если обвинение выигрывало, то и защитнику пришлось бы ответить за помощь преступ­нику… Его, Снайпса, никто не пожелал защищать. Однако не из-за трусости. Его действительно посчита­ли предателем все, даже бывшие товарищи по опера­ции. Ни Высший Исполнитель, ни Эшли не стали уст­ранять нарушение регламента. Нет, они предпочли позволить Кэттону довести расправу до конца. Лишь одно оставалось для Снайпса загадкой: почему Кэттон отправил его на каторгу, которая считалась более мяг­кой мерой пресечения, чем пожизненная изоляция?

Транспорт тем временем достаточно близко подле­тел к Кристалис-12, и ровный металлический голос заз­вучал в грузовом отсеке, переоборудованном под вре­менную камеру:

— Внимание! Все, кто хочет прожить подольше и дождаться освобождения, должны выслушать следую­щую информацию…

Снайпс надолго запомнил инструктаж, проведённый роботом. Сначала у Тома складывалось впечатление, что электронному комментатору подсунули не ту за­пись и он рассказывает туристам о регионе, в который прибывает корабль.

Сектор Кристалис когда-то получил своё название из-за многочисленных месторождений полезных иско­паемых, присутствовавших в виде разнообразных кри­сталлов.

На одном из таких месторождений и была построе­на тюрьма, в которую везли партию каторжников. Бли­жайшие годы им предстояло добывать эти самые крис­таллы.

После многолетней разработки карьер углубился примерно на пятьсот метров, и на такую высоту огром­ные подъёмники отправляли добытые минералы, ко­торые затем транспортировались в упаковочный цех. Оттуда контейнеры с кристаллами и рудой перевози­лись на орбиту для переработки или дальнейшей транс­портировки.

Тюрьма была рассчитана на пятьдесят тысяч чело­век.

Робот в течение нескольких минут рассказывал о производственных возможностях добывающего комп­лекса и о важности поддержания темпов разработки месторождения, но людей, летевших туда, больше ин­тересовали условия содержания и система безопаснос­ти.