Посланники Андриолы

К океану пути не было и поляна с окружающими лесами была зажата кольцом топей. Весь День, перелетая от одного завала к другому, Ыка проверяла свою догадку и наконец поняла, что местность затоплена искусственно. С какой целью это сделано, оставалось загадкой. Уставшая от нагрузки за весь день, не нашедшая себе пищи, Ыка опустилась к реке и, искупавшись, просушила свои волосы и, закрутив в тугой узел на затылке, оставила висеть лишь небольшой хвост.

Светило уже догорало и Ыка поспешила вернуться в свое сооружение на краю поляны, надеясь, что существа должны найти ее там, где оставили. Едва зеленый свет поглотил остаток дня, Ыка услышала свисты — это были они — теперь она не сомневалась. За день нагретая поверхность отдавала тепло, марево теплого влажного воздуха поднималось вверх. Из-за дерева показалась тень и приблизилась к сооружению. Ыка сошла со своего убежища. За ее спиной появились еще две тени. «Теперь все в сборе», — сосчитала она про себя. Жалобно мяукнув, первое существо протянуло Ыке толстый стебель какого-то растения. Она покрутила его в руках и, не зная что делать, вернула обратно. Существо, быстро очистив стебель от кожуры, с хрустом отломило большой кусок стержня, цвета которого в темноте Ыка разобрать не могла, и сунуло его за щеку, которая смешно раздулась. Ыка взяла остаток стержня и вгрызлась в его мякоть. Такой кислятины она никогда не ела, но голод перестал терзать ее тело. Она забралась в свое сооружение и спрятала остаток стержня на потом. Затем показала существу на ветку дерева прямо перед своим убежищем и едва успела сообразить, как он уже сидел на ветке, странно свесив задние ноги и вцепившись передними в ветку, с готовностью глядя желтыми горящими точками на Ыку. «Он меня понял», — радовалась Ыка. Существо мяукнуло, смешно вытянув губы. Ыка умела подражать звукам, голосам животных и птиц. Теперь она затеяла игру с пучеглазым. Сначала похоже мяукнула и посмотрела на реакцию. Он качнул головой в сторону и свиснул протяжно с интервалом — она повторила.