Посланники Андриолы

Кое-где, как яркие голубые поплавки, плавали в воде скопления плодов среди желтых, оранжевых и ярко-красных листьев. Ни на одной планете не было таких ярких листьев, как на Озре, — зато плоды всегда нежные, окрашенные полутонами цветового спектра. Пока выбирали место, где покинуть капсулы — в воде или на суше? — снова в шлемофоне послышался знакомый звук, издаваемый гребнем маленькой головки животного из озера. Несколько головок показались из воды и устремились в сторону пришельцев. Капсулы взмыли вверх и зависли над берегом, не решаясь сразу посадить аппараты на остров. С небольшой высоты хорошо было видно, как маленькие головки достигли берега и стали постепенно выбираться из воды. Сначала показалась неимоверно длинная шея, затем часть огромного туловища с роговыми наростами по бокам в виде крыльев. В полузатопленном состоянии они разместились на подводных скалах около берега и замерли. Их головки дотягивались до животных на берегу и кивали им, те отвечали, покачивая могучей короткой шеей и трубно гудели.

— Рискнем? — и Дой-Ток первый телепортировался на берег, оставив капсулу в воздухе. Эль-Нею ничего не оставалось, как последовать за стариком в эту странную компанию. Только оказавшись у ноги огромного животного, друзья могли оценить всю грандиозность размеров существа. Одно неосторожное движение, и пришельцев уже никогда не вернуть к жизни. Такие существа не смогли бы передвигаться по топким берегам — это стало ясно, но еще больше удивили те, что были в воде. Они в два или три раза превосходили первых по размерам. Животные долго разглядывали андриольцев, а потом загудели, засвистели со всех сторон. Дой-Ток не двигаясь ждал, что же будет дальше? Но, казалось, что животные потеряли к гостям всякий интерес. Те, что в воде, стали уходить в глубину, а наземные занялись сбором плодов в зарослях берега и лишь самый маленький подполз к Дой-Току и потерся головой об его руку в перчатке скафандра. Эль-Ней был готов в любой момент прийти на помощь, но малыш тут же заспешил вслед за взрослым и друзья с облегчением вздохнули.