Посланники Андриолы

Он вел записи наблюдения за разведчиками на экране, но теперь они были очень скупы на объяснения и, многого не понимая, он злился еще больше. Однажды он оставил свой пост и на аварийной капсуле улетел на планету. Он видел, как один из вибропланов, пролетая над жерлом вулкана, был захвачен неожиданным выбросом лавы. В наушниках прозвучал сигнал о помощи, но на пульте корабля не было дежурного, чтобы передать сигнал и координаты на другие корабли. Сообразив это, Гот-Дан полетел к вулкану, где исчезли двое разведчиков. Практически он ничего не мог разглядеть. Языки пламени, пепел, газы и вдруг на карнизе из застывшей лавы он увидел две фигуры, одетые в скафандры. Это были они. Они пытались сдвинуть виброплап с ребра, которым он зацепил жидкую лаву и теперь, твердея, она намертво приклеивала машину к карнизу.

Гот-Дан услышал я наушниках переговоры между разведчиками. Это был капитан и астроштурман. Они решили бросить машину и выбраться из кратера по лавовым карнизам. Капитана беспокоило молчание поста информации на корабле и отсутствие других кораблей, спешащих на их сигнал SOS. Оставалось совсем немного времени до следующего выброса и капитан нырнул в открытый люк машины, чтобы дать повторный сигнал, но здесь Гот-Дан дал о себе знать и плавно посадил машину прямо на карниз перед ошеломленными разведчиками. Капитан замахал руками, показывая немедленный взлет, из сердца планеты нарастал гул, дрожал карниз. Едва Гот-Дан успел сообразить, как капитан в три прыжка очутился на крышке машины и, откинув ее, нажал несколько клавишей на пульте. С другой стороны на машину забрался астроштурман. Кабина была слишком мала для двоих, не только для троих андриольцев, и они, обняв ствол люка, повисли с обеих сторон, сцепившись руками поверх прозрачного смола люка. Машина медленно поднималась с карниза вверх. Гот-Дан только успел услышать несколько фраз, сказанных капитаном своему напарнику.

— Троих машина не поднимет до выброса, на счет три разжимаем руки — пусть парень живет.