Посланники Андриолы

Де-Рик взбешенный вышел и поклялся в душе заставить эту девчонку сделать его портрет. Переговорив с наставниками города знании, он объявил, что хочет портрет именно из этой мастерской, но гордость не позволила сказать, что именно написанный Мак-Реей. На следующий день Де-Рик был снова в мастерской, но уже один. Наставник показал место на возвышении и Де-Рик занял свое место. Это значило, что все ученики будут рисовать его и он сумеет выбрать любой портрет для галереи в Совете Галактики. Он наблюдал только за ней. Она вздохнула и принялась за работу, даже не глядя в его сторону. Вскоре все было готово и он пошел от одного мольберта к другому, неумолимо приближаясь к ней, а когда взглянул на портрет, отшатнулся как от удара по лицу. На него сверкнул глазами коршуна человек с улыбкой дьявола на губах в области сердца блестел кристалл льда. Пальцы руки с когтями вместо ногтей терзали крохотное человеческое сердце, истекающее кровью, еще что-то омерзительное было в портрете, но он уже не видел ничего, он шел прочь, впервые увидев свое нутро, содрогнулся. Его ждал новый полет и он с еще большим удовольствием покинул Галактику Андриолы.

Вернувшись в очередной раз без особой помпы и с весьма плачевными результатами, он снова вспомнил маленькую художницу, но она уже была знаменитостью и ее панно украшали самые знаменитые сооружения родной планеты Алменон и сейчас она была на Андриоле на выставке работ всей Галактики и ее работы были признаны лучшими. Он увидел ее на вернисаже и был удивлен переменой в ее внешности — теперь она была просто неотразима в его понимании женской привлекательности. Она сразу его узнала и, опустив голову, уклонилась от его приветствия. Он продолжал искать встречи, избавившись от всех своих поклонниц. Наконец случай свел их, и он, сдерживая всю обиду и горечь, попытался добиться ее расположения. Он стал ее тенью, он молча страдал и выносил все невзгоды, чтобы только увидеть ее.

Новый полет не обрадовал его и, прощаясь, он просил хотя бы иногда разрешить видеть ее по видеосвязи и говорить с ней.