Посланники Андриолы

Вил-Мар, незримый, последовал за ней в ее подземные покои. В лабиринте хода то там, то тут в нишах стояли черные воины с факелами в руках. «Мерцающая Звезда» шла, не замечая их, ее мысли были о скором празднике в храме. На последнем празднике ей при- поднес подарок один белый человек из далекой северной страны — это была диадема — с шестиконечной звездой в крупных бриллиантах — что сияла и искрилась, как имя Дзей. И еще он наклонился и поцеловал ее смуглую руку в знак приветствия — его золотые кудри рассыпались по ее руке и сладко заныло сердце от этого необычного обращения. Она еще долго потом ощущала поцелуй на своей руке. Грезила этим лицом с большими серыми глазами и нежными тонкими пальцами рук, так трепетно державшими ее запястье. Будет ли он на этом празднике, увидит ли ее танец и на голове свой подарок — диадему? У нее было много украшений, но она выбрала ее — это был символ ее имени. Она будет танцевать только для него — это она решила уже давно, только не хотела себе в этом признаться. Еще одно беспокоило ее. Сумеют ли доделать для нее небольшое жилище: башенку с балконом прямо на куполе храма. Она хотела иногда любоваться с огромной высоты на священную реку, леса, рощи, окружающие храм, слышать пение птиц и любоваться ночным и дневным светилом без посторонних — без охраны. Выход из храма был ей категорически запрещен жрецами. Она только вчера бросила мешок с золотом жрецу, ведущему работы на куполе, — велела поторопиться. Она хотела видеть, как начнут стекаться реки караванов по всем дорогам к храму, видеть сотни костров вокруг святого места, священные купания со ступеней храма в великой реке. С остальными жрицами-танцовщица- ми она почти не виделась и встречалась только на праздниках во время процессий и ритуальных шествий у золотой богини. Им жилось неплохо, но они не знали, что их ждет в будущем, а «Мерцающая Звезда» знала. До праздника оставалось совсем немного и ей должны были доставить благовония всех стран планеты, по ее замыслу каждый танец и обряд должен запомниться гостям своим ароматом.