Посланники Андриолы

Эль-Ней был в экспедиции на новой планете, когда его вызвали на Андриолу. Казалось, ничего не предвещало горя и страданий. Все были живы и здоровы еще вчера на сеансе связи с Ыкой. Эль-Ней почувствовал беспокойство. Ее изображение как-то неестественно координировалось с ее голосом. Мать встретила Эль-Нея у дверей Совета Андриолы и не дала ему войти туда. Взяв сына за руку, она перенесла их в дом Ыки. Эль-Ней не задавал вопросов, когда увидел свою жену. Разительные перемены произошли с ней, которых он так боялся, а она еще больше. Биологическое старение безжалостно изменило ее внешность. Поредели роскошные волосы, потухли глаза, кожа высохла и покрылась глубокими морщинами. Тело высохло. Эль-Ней не верил своим глазам и вопросительно смотрел в глаза любимой. Ыка заговорила первой и с каждой фразой силы покидали ее тело.

«… Каждый год за последние 20 лет я проходила биологическое обновление, но природу не обманешь. Внешний вид еще не состояние молодости внутренних органов и ощущение старости приходит оттуда. Пророчество Да-Бары сбывается, и я устала жить с мыслью, что вскоре и биологическое обновление мне не поможет. Что такое ждать смерти? Каждый раз, подходя к зеркалу, я страшилась увидеть следы старости. У вас на планете считают, что человека можно возродить заново, но вы совсем другие. Я это поняла на последнем сеансе, когда врачи приложили все усилия, чтобы я выглядела хорошо к твоему появлению на Андриоле. С каждой нашей встречей мне все труднее скрыть свою тревогу и свое состояние. Я смертельно устала обманывать и себя, и природу и со страхом ждать твоего взгляда, полного жалости вместо восхищения и любви. Видеть вокруг себя вечно молодых, не знающих проблем старости, это невыносимо больно. Долгая жизнь среди вас заставила меня понять, что могущество цивилизации служит только вам. Вам не понять горести потери близких, ведь у вас есть их двойники на самый последний случай. Только горе матери, потерявшей своего мужа или ребенка, горе мужчины, потерявшего любимую может разбудить сочувствие к чужому горю.