Посланники Андриолы

Вскоре глухой удар о сундук заставил его остановиться и перевести дух. Вода быстро заполняла вырытое углубление. Матвей спрыгнул и по локоть в воде стал шарить по крышке сундука, где была металлическая ручка. Наконец он поднял ее и потянул на себя, вкладывая все силы. Но болотная земля цепко держала сундук. И после нескольких попыток Матвей вылез из ямы, где вода доходила ему уже до пояса. Сложив веревку в несколько рядов, он снова прыгнул в воду и, зацепив сундук за ручку, закрепил другой конец веревки за слегу, переброшенную с одного края ямы на другую. К этому времени яма заполнилась водой до самого края. Матвей разжег костер и сушил свою одежду, сидя голым в зипуне в валенках, оставленных им еще зимой. Сейчас они спасли ему жизнь. Согретый костром и ярким весенним солнцем, он задремал.

Страшный сон приснился ему. Огромный великан с рубиновыми глазами сел возле него на корточки и поставил перед ним старую ржавую жестянку с клюквой. Матвей проснулся и огляделся вокруг. Было тихо и пустынно, только из зарослей за болотом доносились птичьи голоса. Матвей снова хотел закрыть глаза, но тут он заметил жестянку. Схватив ее обеими руками, он обнаружил, что она заполнена замороженной клюквой. Ягоды были крупные, покрытые инеем. Первая горсть заскрипела у Матвея на зубах и они заныли от холода. Когда в жестянке не осталось ни одной ягоды, Матвей быстро оделся и снова взялся за работу. Собрав все металлические прутья и куски труб, он стал их вгонять по периметру сундука в яме, заполненной водой. Некоторые прутья уходили глубоко и поднимали на поверхность воды воздушные пузырьки. Вода закипала и Матвей снова и снова вгонял следующий прут или трубу. Руки ныли и кровоточили от порезов и ссадин, но Матвей не сдавался. Сделав неосторожное движение, Матвей обрушил край ямы и полетел в воду. Уйдя с головой в густую вонючую жижу, он ощутил, что какая-то сила схватила его за ноги и крепко держит. Ужас заставил сделать усилие, и он, взмахнув руками, ухватился за веревку, поддерживающую сундук на слеге.