Посланники Андриолы

Как во сне она проходит представление ко двору и смешивается с толпой нарядных гостей, где ее предетавляет стац-дама фрейлинам его величества. Начинаются танцы, и Марфа совсем теряется в бесконечном калейдоскопе кавалеров, кружащих ее по зале. Совсем потеряв родителей из вида, она уже который танец танцует с молоденьким французом Рене — сыном французского посла. Марфа в совершенстве владеет французским, так что беседа не затруднена, да и по возрасту они близки:    ему семнадцать, а ей пятнадцать. Они, танцуя, попадают в зимний сад, где на мраморных столиках около небольших диванчиков стояли горки рубиновых стаканчиков с мороженым и сосуды с медовым питьем. Только теперь Марфа ощущает, что устала, и, опираясь на руку Рене, спешит к одному из столиков. В дальних концах оранжереи одинокие гости скользят среди диковинных растений, ища прохлады и отдыха от шумного общества. Давно за полночь, а Марфе кажется, что она только встретила Рене в вихре танца и что у них впереди целая вечность. Догорая, плакали свечи на витиеватой подставке около столика, причудливые тени закрыли уголок сада, где губы Марфы и Рене слились в первом упоительном поцелуе. Марфа не помнила, как это случилось, но сладкая боль заставила ее еще крепче сжать Рене в своих объятиях. Он осыпал ее лицо и плечи поцелуями, не давая ей опомниться от очередной ласки, снова и снова повергал ее в упоительный вихрь любви. Дурманящий запах цветов и голоса вывели влюбленных из блаженного состояния. Они незаметно шмыгнули в боковую аллею и бегом устремились в дальний конец сада. Рене хорошо ориентировался в лабиринтах дворца и сумел провести Марфу террасами к подъезду дворца, где было еще много карет. Бал был в полном разгаре, когда карета французского посла увозила Марфу и Рене. Уже у самого дома Марфа поправила прическу и платье и вошла в дом своего отца. Рене помчался снова во дворец и обещал Марфе вернуться под ее балкон, возвратив экипаж своего отца на место.

Родители Марфы были еще на балу и ей необходимо было время до их возвращения, чтобы осознать все случившееся.