Посланники Андриолы

Он замычал и открыл рот, где вместо языка был короткий обрубок. Андриолец понял причину молчания аборигена и только теперь ощутил опасность, окружающую его. Абориген быстро рисовал на песке фигуру за фигурой. Вот на песке появился конь и рядом человек. Затем абориген стер у коня голову, а у человека ноги и вместо головы коню пририсовал туловище человека без ног. Андриолец наконец понял значение этих изображений. Конь вышел из зарослей и направился к сидящим на песке. Опекун вскочил на ноги и, поглаживая животное по гриве, еще раз провел ребром ладони по шее лошади и показал на андриольца, снова проведя ребром ладони, как бы отсекая ему ноги. Слезы текли из его глаз и он зарылся в гриву лошади, чтобы скрыть их. Рыдания сотрясали его плечи, конь, присмирев косил белками глаз на адриольца, и тому словно показалось, что две большие чистые слезы скатились из глаз животного на песок, оставив две мокрые дорожки на его темной короткой шерсти. Еще не осознав всей опасности своего положения, он знал, что абориген не лжет и желает помешать этому чудовищному плану. Обмыв лицо в морской воде, абориген стер остатки своих рисунков с песка и все трое двинулись в путь к зеркальному сооружению, где проводили обычно ночь. Андриолец долго не мог заснуть и все думал над предостережением аборигена. Эта опасность была так далека по соображениям андриольца, а сама мысль так чудовищна и нелепа, что не хотелось верить в ее реальность. Рассвет принес горе и смятение в души трех существ с разных планет и из разных цивилизаций. Еще спящих и коня, а андриольца переместили в сооружение на вершине холма, где размещалась большая операционная Хетчера. Приготовления шли полным ходом. Прежде чем обездвижить оперируемых, Хетчер решил удостовериться в их состоянии и, разбудив обоих, стал вести сканирование мозга и коня, и человека с рубиновыми глазами. Конем овладело беспокойство и чтобы успокоить его Хетчер послал за смотрителем, который воспитывал коня с жеребячьего возраста. Немой сразу явился, словно ждал этого зова, и, обходя коня со всех сторон, проверил, что ему успели подключить из приборов.