Посланники Андриолы

Дав указание найти три жертвы для Мозга планеты, он с близнецами двинулся подземными коридорами к дальнему кратеру вулкана, где было святилище тайного советника Дидо. На небольшом расстоянии за ними следовали остальные советники, ведя перед собой обреченных на смерть. Хитрый Ур едва успевал за близнецами — годы давали о себе знать. Единственное, что его утешало, — мысль, что самка — Фа не скоро проснется этим утром. Шесть крепких самцов всю ночь ублажали ее ненасытную плоть. Хитрый Ур остановил близнецов жестом руки и велел спрятаться. Церемонно ступая дальше один, он вышел из полуосвещенного подземного коридора в кратер вулкана. Образуя причудливые помещения, ниши, балконы, застывшая лава, как художник, завораживала пришельца своим сложным кружевным лабиринтом. Глубоко в кратере низкими тонами вздыхала раскаленная лава. Столб раскаленного газа зыбким маревом поднимался к отверстию высоко в полом куполе кратера. Время от времени зловещее зарево освещало дальние уголки обиталища тайного советника — Дидо. Это огненный фонтан силился подняться из недр планеты, но, потеряв силу, снова падал обратно в бездну. Освещенный зарницами хитрый советник — Ур шел к своей цели. Он миновал живописные, ажурные импровизированные колонны из лавы, подпирающие огромный балкон над пропастью. Это обиталище тайного советника их планеты — Дидо. Несмотря на жару, невольная дрожь охватила хитрого советника Ура перед этим древним предком его племени. Он был так стар, что не покидал своего места уже много лет. Кожа висела на нем большими складками, а волосяной покров из черного превратился в белый, как снега на вершинах соседних гор. Он зловеще выделялся своей белизной в этом мраке, изредка озаряемом багровыми всиолохами. Хитрый Ур несколько раз просвистел имя старца, и наконец белое пятно шевельнулось. Раздался тяжелый вздох, и рука предостерегающе остановила Ура. Тот замер и отдал дань уважения старцу, прежде чем изложил цель своего визита. Речи его были льстивы и смиренны, он весь собрался в комок, как змея, готовящаяся к смертельному укусу.