Космические прогулки

Пе­ревернула дом вверх дном, но ничего                      не нашла, кроме

каких-то мазей и старинных свитков    с зашифрованными

записями.

— Мази? — оживился Дэвидсон.

— Да, мази. Несколько баночек. Я одну открыла,    понюхала, и меня чуть не вырвало, до того тошнотворно из нее пахнуло.

— А мне их показать можете?

— Разумеется. Почему бы нет.

— Тогда ведите.

— Пожалуйста, инспектор. Только нагнитесь. Здесь очень низкая притолока, — проговорила Эльза, пропустив Дэвидсона в небольшую потайную комнату, скрытую за створками платяного шкафа, стоящего в кабинете графа.

Войдя, Дэвидсон огляделся. В комнате очень неприятно пахло, скорее воняло. В углу стояло старинное бюро. На нем в ряд лежало несколько жестяных банок с когда-то яр­кими, но сейчас изрядно потускневшими и полустертыми наклейками. Рядом лежало три старинных свитка из папи­руса.

Инспектор взял одну из банок, открыл крышку и отшат­нулся. От нее смердило так, что невозможно было дышать. Сразу закрыв крышку, полицейский развернул один из свит­ков. На нем виднелись выцветшие от времени какие-то зна­ки, цифры, иероглифы, бессмысленные наборы букв, напи­санные на древнеанглийском языке.

— Вы разрешите мне взять это с собой, графиня?

— Пожалуйста, — Эльза пожала плечами. — Муж бу­дет весьма недоволен.

— Ничего, обещаю, что я все его добро верну в целости и сохранности, только мы попытаемся кое-что расшифровать и проделаем маленькую экспертизу.

— Хорошо, инспектор, но учтите — все на Вашей совести.

— Не беспокойтесь, графиня. До свидания. Благодарю Вас за помощь следствию.

— Прощайте, инспектор.

Эльза закрыла за полицейским дверь и, усевшись в крес­ло, глубоко задумалась.

Граф появился лишь через пять дней. Эльза сидела в гостиной, рассеянно перелистывая утренние газеты.

Заголовки отчаянно гласили:

«Волк-людоед разорвал мать и двухмесячного младенца’»

«Чудовище вышло к морю — убиты два рыбака и маль­чик-подросток»

«Монстр наносит новый удар»

«Людоед нападает на полицейский участок»

«Гибель старшего инспектора Дэвидсона»

Увидев последний заголовок, Эльза, дрожащими руками развернув газету, прочла: