Космические прогулки

Мы в западне! — мелькнуло в голове ко­роля.

Окруженные со всех сторон Карл и его приближенные молча спешились с коней.

К королю приблизился один из офицеров.

— Стюарт, дайте шпагу.

— Короли не сдаются в плен, — ответил Карл и, сло­мав клинок о колено, отбросил обломки в сторону.

— Генерал, мои солдаты пленили короля Англии.

— Спасибо, де Кос, за добрую весть. Давно хотел за­дать Вам вопрос.

— Слушаю.

— Почему Вы так ненавидите Карла Стюарта?

— Разрешите, генерал, не отвечать на Ваш вопрос.

— Разумеется, граф. Вы вольны в своих действиях. Мне бы хотелось высказать свое особое расположение к Вам. Боевые действия Вашего полка по существу решили исход битвы в мою пользу. Что я могу сделать лично для Вас? — спросил Кромвель.

— Мне известно, что Ваши гвардейцы взяли в плен пя­терых французских дворян.

— Не пятерых, а более пятисот.

— Мне нужны только пятеро.

— Для чего? — густые брови Кромвеля удивленно вздернулись.

— Дело в том, что это не дворяне, а обыкновенные про­столюдины, наемные убийцы, покушающиеся на Вашу жизнь.

— Кто их послал?

— Разумеется, Мазарини.

— Доказательства?

— Нет ничего проще. Скажите, генерал, знаете ли Вы хоть одного дворянина, кто не владеет шпагой?

— О чем Вы, граф? Каждого дворянина с раннего дет­ства обучают искусству фехтования. Да оно просто в крови, особенно у французов. Не зря же Людовик под страхом смертной казни запретил дуэли. Еще несколько лет, и ко­роль Франции останется без дворянского сословия.

— Разрешите, я предложу Вам пари?

— Интересно какое?

— Я по очереди сражаюсь на шпагах с каждым фран­цузским дворянином, на которого укажет мой слуга. В слу­чае моей победы Вы исполняете Ваше желание наградить графа де Коса, и для меня нет лучшего подарка, чем тру­пы пятерых Ваших врагов. Если хотя бы один из них нане­сет смертельный удар в мое сердце, то ставлю на кон все свое состояние. В обоих случаях Вы в выигрыше.

— Не совсем. Во втором — я теряю боевого командира и лучшего из слуг.

— Эту потерю возместит Вам его золото, с помощью которого вся Англия будет у Ваших ног.