Космические прогулки

Все это представляло настолько жуткое зрелище, что Чак закрыл глаза, он не мог видеть неприятно колеблющуюся массу ве­ретенообразных, изгибающихся как змеи, металлических буравчиков.

— Что Вам надо? — вскричал Ратнер, вспомнив, что только вчера днем он прогуливался как раз над тем местом, где видел сейчас шар, чтобы закопать кристалл, но не ре­шился, хотел еще подождать.

Завыла сирена полицейской машины. Очевидно, местный шериф, заметив НЛО, отправился разобраться, что При­шельцам потребовалось на вверенном ему налогоплатель­щиками участке.

Сфера убрала свои щупальца и мгновенно исчезла. Ше­риф подошел к Чаку.

— Есть проблемы, сэр?

— Нет, теперь уже нет, — поправился Ратнер.

— Между прочим, на Вас лица нет. Здорово испугались той игрушки?

— Честно признаться, очень!

— Раньше их видели?

— Приходилось.

— Мне тоже, — шериф сдвинул шляпу на затылок, — между прочим, с тех пор, как Вы здесь появились, Они при­летают каждую ночь.

— Что Вы говорите, для меня это новость.

— Я сперва подумал, что шары или сферы, как их там, имеют прямое отношение к Вам. Пришлось даже запросить в Управлении полиции Ваше досье.

— Не нашли ничего предосудительного? — насмешливо бросил Чак.

— Не улыбайтесь. Поставьте себя на мое место. Весь городок в панике.

— Откуда мне знать? По ночам я сплю, а теща и дети мне ничего не сообщили.

— Не хотели Вас тревожить после болезни.

— Что же теперь делать?

— Пойдемте-ка лучше посмотрим, что Они накопали.

— Пошли.

Когда Чак и шериф вошли в зону, над которой висела сфера, у обоих закружилась голова, зачастило сердце, ста­ло трудно дышать. Они переглянулись.

— Вернемся? — спросил Чак.

— Нет, будь что будет. А Вы выдержите?

— Со мной все в порядке. Смотрите, смотрите, — вскрикнул Ратнер, указывая на большой, диаметром не ме­нее десяти-двенадцати метров, круг обгоревшей земли. По его периметру угрюмо стояли кусты кукурузы с пожухлыми листьями и поникшими, почерневшими початками.

Почва была вся перекопана на глубину около полумет­ра. Виднелось множество небольших, расположенных под углом отверстий.