День Юпитера

А вот время переда­чи его распоряжений второй армии зафиксировано в доку­менте — один час ночи. В оперативности руководства от­казать ему будет трудно.

—    А ежели вы верите в полууспех,— прервал молчание Квецинский, когда перед ними выросла громада «Франции», увешанная толстыми сосульками водосточных труб,— то само небо велит нам выпить по бокалу за успех полный. У меня есть в запасе пара шампанского. И хлебный квас имеется. Да, привык, ничего не поделаешь, к шампанскому с хлебным квасом.

—    Государь Николай Александрович изволили привить своим подданным дурной вкус,— сказал Эверт.— Не отве­дай он этого пойла у всех на глазах во время Нижегород­ской ярмарки, вряд ли кто-нибудь продолжал бы употреб­лять эдакую дрянь. Кроме вас и меня, конечно. Но мы еще паиньки. Иные пристрастились к шампанскому пополам с огуречным рассолом.

—    И они отправились пить за грядущую победу на Нарочи шампанское пополам с хлебным квасом.

—    А в эти минуты Михаил Васильевич Алексеев, завершив личное послание в Астрахань некоему купцу, боявшемуся, что германские самолеты разбомбят его лабазы и просив­шего Ставку развеять его опасения, принялся за составле­ние ответа генералу Жоффру. Писал он мелким убористым почерком, четко и без помарок излагая свои мысли и при­нятые решения.

—    Вскоре на желтоватый глянец вощеной бумаги, по­блескивающий под ярким светом настольной лампы, легли мертвенно-фиолетовые рукописные строки:

—    «В настоящее время готовится широкая переброска на­ших войск для выполнения атаки германцев сообразно с намеченным планом.

—    Русская армия не будет выжидать пополнения до пол­ного штата ружей и выполнит атаку теми средствами, ко­торые она будет иметь в своем распоряжении к моменту начала операции. Операцию возможно начать 10— 23 марта.

—    Сильная распутица может нарушить эти планы, ибо ли­шит возможности наши войска, артиллерию и обозы дви­гаться.

—    Русская армия исполнена стремления прийти на помощь французской в наиболее важное для нее время, если об­становка потребует немедленной помощи и если нам за­благовременно будут сообщены данные для определения соответствующей минуты…»