День Юпитера

Шестидесяти ему еще нет. Недавно исполнилось пятьдесят девять. В юности окончил Московское пехотное юнкерское училище, спустя четыр­надцать лет — академию генштаба. Служил в главном штабе и одновременно являлся профессором кафедры во­енной истории Николаевской академии. В русско-японскую войну был генерал-квартирмейстером 3-й Маньчжурской армии, потом начальником штаба Киевского военного округа, а с августа четырнадцатого — начальником штаба Юго-Западного фронта. В марте пятнадцатого поставлен во главе Северо-Западного фронта, спустя же пять месяцев занял ключевую должность в войсках империи. Крупней­ший теоретик и практик, и, по отзывам близких к нему лю­дей, добрейший и деликатнейший человек. Но самым уди­вительным в его судьбе было само происхождение нашта- Еерха. Генерал По был поражен, когда впервые узнал об этом, и долго не верил, настолько странным казался этот факт для дворянской России. Дело было в том, что Алек­сеев родился в семье простого солдата. Где-то под Тверью, в безвестной деревеньке. Умом и талантом, лестью и храб­ростью, правдами ~да неправдами проложил он себе путь к месту по правую руку от трона… Что еще? Человек пора­зительной работоспособности, раньше трех ночи спать не ложится, не просто подписывает директивы, а самолично замышляет, разрабатывает и проводит в жизнь. Смело спорит с царем, но дворцовой камарильи опасается и вы­нужден считаться с ее мнением. В общем, умное, балован­ное дитя системы, балансирующее на остром пике ее вер­шины, чтобы не рухнуть вниз. И хорошо уяснившее себе, что для этого достаточно одного неверного движения.

—    В дверь постучали, и в кабинет вошел один из офицеров миссии.

—    Хорошие новости, генерал,— сказал он и протянул По только что полученное телеграфное сообщение.

—    По быстро выхватил из его рук бланк и жадно пробежал глазами текст. Верховный главнокомандующий Франции ставил его в известность о своем обращении с аналогичной просьбой к итальянскому командованию и обнадеживаю­щем ответе главкома Италии генерала Кадорны. Кадорна принял решение атаковать австрийцев силами 3-й армии в районе Триеста на реке Изонцо близ ее адриатического устья.