День Юпитера

Ты ведь, кардиналья твоя душа, не знаешь, что мне отнюдь не при­мерещились автопоезда с богатствами страны, сворачива­ющие в пропасть по мановению жезла в руках неучей и бездарей регулировщиков, и теперь… Эх, теперь многое и многих я познал за эти странные месяцы. Проверять — не работать, сократовский изрекают не очень мудрые скеп­тики. Как бы не так. Это дело гораздо труднее и требует не только знаний, нервов, терпения, работоспособности, но прежде всего — порядочности высшей пробы и личного мужества. Недавно в нашем кабинетном музее одной вещью прибавилось. Якушин, которого мне так и не довелось уви­деть, все же уволился. Нервная система, устоявшая пред кровью войны, здесь не выдержала. Ревизионные передряги сделали неплохого, по отзывам, мужика неврастеником. Битяй вытребовал-таки у него экспонат, поместил в шкафу поодаль от штиблет и приклеил сверху листок с надписью: «Обгрызенный мундштук бывшего начальника отдела». Фамилия из уважения была опущена. Несовершенство системы ведомственного контроля, ее двусмысленность добили этого человека. А я — странное дело — чувствовал, что возмужал среди сомнительных прелестей превентивно- служебного гостеприимства: прогулок на речных лайнерах, вкуса жареной медвежатины, пикников с очаровательными секретаршами и березовой гари парилок. Я знал сейчас, что противостояние всему этому не потребует от меня больших усилий, и был рад, что познал шальное бытие, ибо неза­метно обрел иммунитет к нему. Были не одни только до­стойные поступки, и не всегда я сам себя уважал. И не только сам, но и другие… Но после поездки на Урал свер­шилось главное — теперь ясно осознал я собственную пригодность к этой работе. Как в деловом, так и в мораль­ном плане. Теперь я знал, что не смогу оступиться или по­кривить душой. И зря сомневается железный «крушник». Скоро он убедится, что я — достойный уважения под­мастерье. Если бы у меня не было на совести миллионов, которые я простил людям, загубившим их, стоило бы вести себя по-иному. Но, может, не так уж и плоха тяжесть собственных грехов? Она очищает и принуждает «приче­сывать» недавних сотоварищей…