Большой космос

—     Магеллановы Облака? Признаюсь, более нелепой идеи ты не мог бы высказать!

—     Но вы же сами предложили мне это! — взорвался капитан. — Дескать, мы должны лететь к Магеллановым Облакам и разузнать поподробнее, что там ххарны замышляют против Империи! И Гордон не возражал!

Шорр Кан внезапно напрягся, как человек, только что испы­тавший шоковое потрясение.

—     Но это абсурд! Хотя, помнится, я действительно предлагал нечто подобное… Спятил, что ли?..

Как всегда в критические минуты, его лицо затвердело.

—     А растолкуй-ка, Хелл, почему ты выбрал для бегства именно этот корабль, корабль ххарнов?

—    Это вы его выбрали, Шорр, — ответил за друга Гордон.

—    А! Точно… — пробормотал Шорр Кан. — Это так, да… Но как ты заставил его взлететь?

Хелл Беррел выглядел донельзя удивленным.

—     И, правда, я… Я действовал почти наугад.

—     Наугад? — с издевкой рассмеялся Шорр Кан. — Брось. Ты уверенно и четко управлял кораблем совершенно неизвестной тебе конструкции.

Он взглянул на Гордона и понизил голос:

—     И я нахожу только одно объяснение тому, что с нами про­исходит. Мы все находимся под направляющим влиянием одного из ххарнов.

При этих словах Гордона окатила холодная волна ужаса.

—     Но… вы же сами говорили, что они не могут эффективно использовать свою телепатическую силу на большом расстоянии!

—     Вот именно! — процедил Шорр Кан и медленно перевел взгляд на массивную металлическую дверь в задней части коман­дного отсека.

—     Разве мы все здесь осмотрели? Да нам и в голову не пришло обследовать корабль!..

Внезапное озарение повергло Гордона в такое состояние оше­ломления и страха, какое правомерней было бы определить как всепоглощающий ужас.

Вы думаете, на борту притаился один из ххарнов?

—     Да, мне так кажется, — прошептал Шорр Кан. — Я вам говорил о небольшой группке х’харнов, заявившихся на Аар, но бог знает, сколько этих чудищ на самом деле расползлось по Галактике. Я-то был уверен, что на Ааре остался лишь один из них, тот, кого мы прибили…