Большой космос

Если только…

Единственно возможный ответ буквально ошеломил Мага. Его и без того бледные щеки побелели еще больше.

—    Боюсь, тебе это не доставит радости, — медленно произнес он. Аран, впрочем, и сам догадывался об этом по лицу Мага: кроме усталости и следов семидесяти прожитых лет на нем ясно читалось сострадание.

—    Продолжай, — почти шепотом попросил Аран.

—    Магический Круг — достаточно новое изобретение, и все мертвые пятна — лишенные Маны — появились совсем недавно. Положение в мире постоянно меняется. Люди привыкли, что волк- оборотень — это человек, способный по собственному желанию принимать облик огромного волка, сохраняя человеческий разум. Общеизвестно также, что для превращения необходим лунный свет. Но# до сих пор никто не задумывался, кто же оборотень изначаль­но — человек или волк? Я и сам только сейчас все понял.

—    Ты хочешь сказать, что изначально я — волк?

—     Без магии — безусловно.

Впрочем, какая мне разница? Большую часть жизни я провел в облике человека. Я, право, не вижу разницы… О!

—    Ты прав. Разниии нет, если бы у тебя не было дпси!

—    У меня их восемь! И у них тоже будут дети. И одна, когда Мана исчезнет повсюду… Что будет тогда?!

—    Ты сам можешь догадаться.

—    Да, уже догадался: они станут дикими собаками на веки вечные.

—     И никто, ничего и никогда не сможет изменить.

—    Нет, сможет! — вскричал Аран. — Я вернусь в Ринилдиссен и клянусь: ни один чародей не переступит его границ!

Аран во весь рост встал на вершине раковины и громко про­кричал:

—    Слышишь меня, Маг! Это место закрыто для тебя на­всегда! Оно закрыто для чародеев и магии! Мы сделаем все, чтобы спасти и сохранить Ману для себя, морских обитателей и драконов.

Может быть, ему и удалось задуманное. Кто знает… С тех пор прошло четырнадцать тысяч лет. До сих пор там, где когда-то стоял Ринилдиссен, бытуют легенды о волках-оборотнях, вервольфах. Но ни в одной из многочисленных легенд нет даже упоминания о чародеях и магах.