Большой космос

—    Да, мы одни.

—    Тогда, может, ты возьмешь меч? Или кинжал?

—    У меня его нет. Ну, так мы идем?

Холм имел уклон градусов шестьдесят. Узкая, едва различимая тропинка не подходила для огромных ящеров, поэтому Аран и Маг начали взбираться по склону пешком. Маг сказал:

—    Сейчас нам нет необходимости соблюдать особенную ос­торожность. Я знаю, что мы дойдем до ворот. И Чародей тоже знает…

—    Постой, — сказал Маг и подбросил вверх пригоршню сереб­ряной пыли. — Тропинка должна была сбросить нас: Холмотвор ничего не принимает на веру.

Но Аран не мог проверить истинность этих слов. Правда, дальше они поднимались на холм без трудностей.

Дорогу к массивным медным воротам замка им преградил пря­моугольный пруд. Над водой нависал арочный мост. Первое стол­кновение произошло, когда они подходили к этому мосту.

—    Что это? — прошептал Аран. — Я даже не слышал ни о чем подобном.

—    Конечно, не слышал. Это мутант, которого называют «улит­ка-дракон».

Свитая спиралью раковина дракона была столь велика, что полностью перегородила дорогу. Его удлиненное гибкое тело при­поднялось — чудовище разглядывало непрошенных гостей. Голову и шею дракона покрывала сверкающая, похожая на металлические листья чешуя. Однако все остальное тело дракона было голым, мягкого серовато-коричневого цвета, а глаза походили на два ос­колка черного мрамора. Зубы дракона — острые, белые, огром­ные — и будто полированные клыки сверкали в лучах заходящего солнца.

Стоя на дальнем конце моста, Маг обратился к дракону:

—    Эй, страж! Тебя предупредили о нашем приходе?

—    Нет, — ответил дракон, — меня предупреждают только о желанных гостях.

Маг захохотал.

—    Мы пришли убить твоего хозяина. Он знает о нашем приходе и странно, что тебя не предупредили.

Улитка-дракон наклонил свою бронированную голову — Маг сам ответил на свой вопрос.

—    Он знает, что мы пойдем через эти ворота и, возможно, через твой труп. Поэтому хозяин и не стал тебя предупреждать.

—    Это похоже на него. — Низкий голос дракона походил на грохот перекатывающихся камней.