Большой космос

Однако запомни: ты всю жизнь должен прожить на землях, богатых Маной. А стоит тебе только попасть туда, где магия не действует, кинжал снова материализуется в твоей груди, вот и все.

Аран тщетно пытался разлепить губы.

Ну а теперь, коль ты пришел за Магическим Кругом, запомни, в чем его секрет. Круг очень просто привести в действие, но невозможно остановить. Он будет вращаться все быстрее и быстрее, пока не поглотит всю Ману вокруг. Он может распадаться на несколько Кругов и тебе понадобится еще одно заклинание, чтобы предотвратить это. — Маг произнес заклинание медленно и внятно и только потом соизволил заметить, что Аран задыхается, как рыба, вынутая из воды.

никаких заклинаний. Ни один король не захочет такой битвы! И мы наконец забудем про войны!

—     Что-то не верится мне в столь безоблачное будущее.

—    Ты издеваешься надо мной, ты просто не хочешь мне ве­рить, — презрительно, сквозь зубы процедил Аран. — Когда ис­чезнет Мана, потеряют силу твои заклинания, дарующие молодость, и ты сразу превратишься в дряхлого умирающего старика.

—     Может, итак. Ладно, давай все-таки выясним, кто ты такой…

Маг дотронулся до сумки Арана ивовым прутиком, и Аран замер

в ожидании: вдруг затворные заговоры не выдержат и тогда… И конечно же, они не выдержали. Маг открыл сумку, заглянул в нее и вытащил еще одну живую летучую мышь, затем несколько листков пергемента с надписями, которые можно было принять за геометри­ческие задачи, написанные крупным, аккуратным почерком.

—     Будто ученик писал, — заметил Маг. — Линии выписаны тщательно и .старательно, ошибки подчеркнуты и исправлены… Идиот! Он забыл закрученный хвост Водоворота. Интересно, почему Водоворот не поглотил его?

Маг оторвался от пергамента.

—     Итак, на меня напали дети? Эти заклинания подготовлены полдюжиной школяров!

Аран не ответил. Он потерял всякую надежду скрыть что-либо от Мага.

—    А они, однако, талантливы. Ладно, значит, ты один из Ми­ротворцев, верно? Восемнадцатилетние юнцы. Бьюсь об заклад, что за тобой стоит по меньшей мере половина выпускного класса Торговой Школы. Они, должно быть, месяцами следили за мной, чтобы так удачно разрушить мою защиту.