Большой космос

Их свет подействовал на Аррена ободряюще.

—    Жизнь тоже ужасна, — сказал Гед, — ее надо бояться и восхвалять.

Путешественники сидели, плотно закутавшись в плащи, и не­которое время молчали. Потом Гед сказал очень серьезно:

—    Лебаннен, я не знаю, сколько еще он будет дразнить нас своими привидениями и тенями. Но ты знаешь, куда он в конце концов пойдет.

—     В царство тьмы.

—    Да. Вслед за нами.

—    Я их уже видел. Я пойду с вами.

—     Ты настолько уверен во мне? Ты можешь доверять моей дружбе, но не доверяй моей силе. Теперь я встретил равного соперника.

—     Я пойду с вами.

—     Но если он победит меня, если кончатся мои силы или прекратится моя жизнь, я не смогу отвести тебя назад, а сам ты вернуться не сумеешь.

—     Мы вернемся вместе.

Гед ответил:

—     Ты становишься взрослым мужчиной у врат смерти.

А потом он очень тихо произнес то же слово или имя, которое дважды говорил Дракон, обращаясь к Аррену.

—    Агни… Агни, Лебаннен.

Больше они не разговаривали и вскоре снова заснули у малень­кого быстро догорающего костра.

На следующее утро они пошли дальше на северо-восток. На этот раз направление выбирал Аррен, а не Гед, который только сказал:

—     Выбирай дорогу, друг мой. Для меня все дороги одинаковы.

Ястреб с Арреном не спешили. Определенной цели v них не

было. Они ждали, чтобы Орм Эмбар подал им какой-нибудь знак. Они пошли вдоль низкой гряды холмов, не теряя из виду море. Ветер прибивал к земле сухую короткую траву. Справа поднимались золотистые пустынные холмы, слева тянулись соляные болота и море. Один раз далеко на юге они увидели стаю лебедей и больше ни. одного живого существа за весь этот день. Аррен устал от страха. Его мучили плохие предчувствия. В нем росло нетерпение и гнев. После нескольких часов молчания Аррен произнес:

—    Эта земля мертвая, как само царство смерти!

—    Не говори так, — резко возразил маг.

Некоторое время он шел молча, потом маг сказал изменившимся голосом:

—     Посмотри на эту землю, посмотри вокруг.