Большой космос

Он родственник великого Орма, который убил Эррета-Акбе и сам погиб в схватке с ним.

—    Он охотился, господин Верховный Маг? — спросил Аррен.

Мальчик так и не понял, обрадовался ли маг встрече с драконом

или, наоборот, прогонял его.

—    Он искал меня. Драконы всегда находят то, что ищут. Он прилетал просить меня о помощи.

Гед отрывисто засмеялся.

—     Я бы не поверил, если бы мне сказали, что дракон может обратиться за помощью к человеку. Да к тому же такой дракон!

—     Это Селидор? — спросил Аррен, и ссрдце его забилось бы­стрее.

Но маг ответил:                                                                                                 /

—     Я думаю, это Обб или Джессадж. Мы еще и половины пути не прошли, парень.

Ночью они вошли в пролив между двумя островами. Ни на одном из них огней не было видно. Но в воздухе стоял тяжелый запах дыма, такой тяжелый, что обжигал легкие. Наступил день. Путешественники оглянулись назад на восточный остров, Джессадж. Насколько хватало глаз, на острове ничего не было видно, кроме черной обгорелой земли, над которой висело грязно-синее облако дыма.

—    Они сожгли поля, — сказал Аррен.

—    Да. И деревни тоже. Мне знаком этот запах.

—    Они что, здесь, на западе, дикари?

Ястреб покачал головой.

—    Нет, фермеры, горожане.

Аррен в оцепенении смотрел на обгоревшие деревья фруктовых садов на фоне неба. Лицо его было сурово.

—     Что им сделали эти деревья? — спросил он. — Короля нет. А все правители и волшебники забыли о своих делах, ушли в себя в поисках двери из царства смерти. Так было на юге. И здесь, по-видимому, то же самое. И все это сделал один человек, тот, о котором говорил дракон? Но это невозможно.

—     Почему бы и нет? Если бы на Архипелаге был король, он бы тоже был один. Он бы правил. Один человек может разрушать так же легко, как править. Он может быть королем или лжекоролем.

Опять в его голосе послышалась насмешливая нотка. Это.вывело Аррена из себя.

—     У короля есть слуги, солдаты, гонцы, помощники. Он правит через своих слуг.