Большой космос

Солпи на носу, за спиной у Аррена, резко закричал. Вдруг Аррена кто-то схватил сзади за руки, так что лопасти весел взлетели в воздух, а одна рукоятка ударила его в живот. На минуту у него перехватило дыхание и потемнело в глазах.

—    Вернитесь! Вернитесь! — кричал Солпи.

Лодка резко подпрыгнула и закачалась. Аррен снова схватился ia весла и в бешенстве обернулся. Солпи в лодке не было.

Вокруг лодки под яркими лучами солнца сверкало подернутое рябью море.

Аррен в недоумении обернулся снова, потом посмотрел на Яс­треба, который согнулся на корме.

—    Вон там, — сказал Ястреб, указывая куда-то в сторону.

Но там ничего не было, только море и слепящий свет солнца.

В нескольких ярдах от лодки в воду бесшумно вошло копье и исчезло. Аррен сделал еще десять-двенадцать мощных гребков, потом остановил лОдку и снова взглянул на Ястреба.

Левое плечо и руки Ястреба были в крови. Он прижимал к плечу кусок парусины. Копье с бронзовым наконечником валялось на дне лодки. Когда Аррен увидел это копье первый раз, Ястреб не держал его. Оно торчало из плеча.

Некоторое время маг внимательно смотрел на водное простран­ство, отделявшее их от берега, где под палящими лучами солнца прыгали крошечные фигурки. Наконец он произнес:

—    Греби.

—    Солпи…

—    Он не вынырнул.

—    Он утонул? — переспросил Аррен, все еще не веря этому.

Ястреб кивнул.

Аррен греб до тех пор, пока берег не превратился в тонкую белую линию под зелеными склонами гор.

Ястреб сидел у руля, прижимая к плечу скомканную парусину.

—     В него попало копье?

—    Он выпрыгнул.

—    Но он… он не умел плавать. Он же боялся воды!

—    Да. Смертельно боялся. Он хотел… Он хотел попасть на

сушу.

—    Почему они напали на нас? Кто были эти люди?

—    Наверное, они думали, что мы враги. Ты бы… не мог мне

помочь?

Только теперь Аррен заметил, что парусина, которую Ястреб прижимал к плечу, покраснела от крови.

Копье попало между ключицей и плечевым суставом, задев крупную артерию. Поэтому кровотечение было таким сильным. Следуя указаниям Ястреба, Аррен разорвал на ленты полотняную рубашку, чтобы перевязать рану.