Большой космос

Голубое море, голубое небо, без тени, без изменений. Ветер поднимался и вновь затихал. Им снова и снова приходилось поворачивать парус, чтобы поймать этот ветер. И лодка медленно ползла вперед. Конца путешествию не было видно.

Наконец однажды вечером подул легкий попутный ветерок. Ястреб указал рукой куда-то вверх в сторону заката и сказал:

—    Смотрите!

Высоко в небе, наподобие черной руны, летел косяк морских гусей. Гуси направлялись на запад. На следующий день путешест­венники увидели впереди огромный остров.

—    Вот он, — сказал Солпи, — этот остров. Надо плыть туда.

—    Там находится место, которое ты ищешь?

—    Да. Надо причалить. Дальше плыть нельзя.

—    Это Оубхол. За ним в Южной Провинции есть еще один остров, Уэллоджи. А в Западной Провинции есть острова, лежащие еще западнее Уэллоджи. Ты уверен, Солпи?

Лорбанерийский красильщик рассердился. В его глазах снова появилось затравленное выражение. Но Аррен заметил, что его речь уже не казалась такой безумной, как в первый раз, много дней тому назад, когда они встретились в Лорбанери.

—   Да. Мы должны здесь причалить. Хотите, чтобы я поклялся? Чтобы я поклялся своим именем?

—    Ты не можешь этого сделать, — сказал Ястреб, глядя на Солпи снизу вверх.

Солпи встал, цепляясь за мачту, и посмотрел вперед, на остров.

—    Не делай этого, Солпи.

Лицо красильщика исказила гримаса то ли гнева, то ли боли. Он с тоской посмотрел на далекие голубые горы, от которых их отделяла колышущаяся и дрожащая водная равнина и произнес:

—    Вы взяли меня проводником. Это то самое место. Мы должны здесь причалить.

—     Мы причалим в любом случае. Нам нужна вода, — сказал Ястреб и направился к рулю.

Солпи снова сел на свое место у мачты, что-то бормоча себе под нос. Аррен слышал, как он говорил:

—     Клянусь своим именем. Своим именем.

Он повторял эти слова много раз и каждый раз, произнося их, вздрагивал, как от боли.

Северный ветер подогнал лодку к острову. Они поплыли вдоль берега в поисках залива для пристани. Но, насколько хватало глаз, огромные волны с грохотом разбивались о берег, не давая лодке пристать.