Большой космос

—     Может быть, после этого тебе захочется спать. Осторожно, не обожги язык.

—    Откуда вино? Я не видел на лодке бурдюка…

—     На этой лодке находится больше, чем кажется, — сказал Ястреб, усаживаясь рядом.

Аррен услышал, как маг тихонько смеется в темноте.

Он приподнялся, чтобы выпить вино. Оно оказалось отличным, придало Аррену сил и подняло настроение. Он спросил:

—     Куда мы направляемся?

—     На запад.

—     Куда вы ходили с Зайцем?

—     В темноту. Я не терял его из виду, но он сбился с пути. Он бродил у наружных границ, в бесконечных пустынях бреда и кошмара. В этих жутких местах его душа пищала, словно птица в сетях. Он плохой проводник. Заяц все время сбивался с пути. Хотя он и был волшебником, но никогда не видел дороги перед собой. Он видел лишь самого себя.

Аррен не все понял из того, что говорил маг. Но сейчас он и не стремился к этому. Он уже немного попробовал той «темноты», о которой говорили волшебники. Ему не хотелось об этом вспо­минать. Это не имело к нему никакого отношения. Он даже не хотел засыпать, чтобы не увидеть во сне темную фигуру, тень, которая протягивала жемчужину и шептала: «Сюда!»

—     Господин Верховный Маг, — сказал он, резко переводя раз­говор на другую тему, — почему…

—    Спи! — сказал Ястреб, начиная сердиться.

—     Я не могу спать, господин Верховный Маг. Я не понимаю, почему вы не освободили остальных рабов.

—    Освободил. Я снял оковы со всех.

—     Но люди Эгера были вооружены. Если бы вы надели оковы на них…

—     Да, ест и бы я на них надел оковы? Их было всего шесть человек. Гребцы были рабами в кандалах, как и ты. Возможно, Эгер и его люди уже мертвы. Или их самих заковали в цепи и продадут в рабство. Но я оставил им возможность защищаться или торговаться за свою жизнь. Я не работорговец.

—    Но ведь вы знаете, это плохие люди…

—     Значит, мне надо было встретиться с ними раньше? Чтобы их поступки управляли мною? Я не буду за них решать и не разрешу им решать за меня!