Большой космос

Разумные доводы А твердый голос Ястреба устыдили Аррена еще больше. Он чувствовал себя капризным и нетерпеливым ре­бенком. Заяц возбудил в нем любопытство. Но теперь оно сменилось отвращением. Ему было противно, как будто он проглотил кусок тухлого мяса. Мальчик решил помолчать, пока не успокоится. В следующую секунду он поскользнулся на стесанной скользкой сту­пени и ободрал руки о камни, пытаясь удержаться за стену.

—    Будь он проклят, этот мерзкий город! — вскричал он в ярости.

—     Я думаю, твое проклятие излишне. Он и так проклят, — сухо заметил маг.

Действительно, в городе Хорте творилось что-то непонятное. В самом воздухе чувствовалось дыхание порока. Можно было на самом деле подумать, что над городом тяготеет проклятие. Причем это не было вызвано присутствием каких-то особых черт, а скорее отсутствием, ослаблением всех черт, свойственных обычному городу. Эта зараза быстро поражала душу любого приезжего. Даже тепло полуденного солнца казалось нездоровым. Было слишком жарко для марта. Улицы и площади кишели людьми. Кругом кипела жизнь. Но не чувствовалось ни достатка, ни порядка. Товары были плохие, а цены —высокие. И торговцам и покупателям находиться на рынке было небезопасно. Повсюду сновали воры. Нередко на улицах появлялись целые шайки бандитов. Женщин почти не было. Как правило, они собирались в кучки. В городе не было ни власти, ни закона. Поговорив с жителями, Ястреб и Аррен вскоре узнали, что в Хорте действительно нет ни ратуши, ни мэра. Некоторые, из тех, кто раньше правил городом, умерли, другие отошли от дел, третьих убили. Сейчас в разных частях города правили разные вожди. В порту хозяйничали стражники, не забывая набивать себе карманы. В городе не стало центра. Кипучая деятельность людей стала бессмысленной суетой. У ремесленников не было желания хорошо работать. Даже воры грабили только потому, что больше ни на что не годились. Шум и буйство красок огромного портового города составляли чисто внешнее впечатление. Но стоило пригля­деться, и вы тут же замечали неподвижные тела любителей хазии. Все вокруг казалось ненастоящим, даже лица, звуки и запахи. Аррен и Ястреб ходили по улицам, разговаривали с людьми. И порой в течение этого длинного теплого дня им казалось, что предметы и здания вокруг расплываются, краски бледнеют.