Большой космос

Они до плеча были окрашены слабыми прожилками краски, въевшейся в кожу.

—    Эта краска никогда не смоется, — сказала она, — зато из памяти все смывается начисто. Она не удерживает красок. Кто вы такие?

Ястреб ничего не ответил. Он снова пристально посмотрел в глаза женщине. Аррен стоял в стороне и встревоженно наблюдал за происходящим.

Вдруг она вздрогнула и тихо прошептала:

—     Я знаю тебя…

—    Да. Мы должны узнавать друг друга, сестра.

Странно было наблюдать, как она отскочила от мага в ужасе, пытаясь спрятаться от него. Одновременно ее тянуло к нему. Ей хотелось опуститься перед ним на колени.

Он взял ее за руку.

—    Ты хочешь вернуть свою волшебную силу? Вспомнить все волшебные приемы и слова? Я тебе помогу.

—    Ты Великий Человек, — прошептала она. — Ты Повелитель Теней, Царь Тьмы…

—     Нет. Я не царь. Я простой смертный, твой брат.

—     Но ведь ты не умрешь?

—     Умру.

—     Но ты вернешься и будешь жить вечно.

—     Нет. Никто не может жить вечно.

—    Значит ты не… Повелитель Тьмы, — сказала она, нахму­рившись.

Теперь женщина смотрела на мага с подозрением. В ее глазах не было страха.

—    Но ты Великий Человек. Может, вас двое? Как твое имя?

Суровое лицо Ястреба на минуту смягчилось.

—    Этого я не могу тебе сказать, — тихо произнес он. — Но я открою тебе тайну.

Теперь женщина держалась прямо и глядела ему в глаза. В ее голосе и осанке почувствовалось былое достоинство.

—    Я не хочу жить, жить и жить вечно. Пусть лучше ко мне вернутся названия вещей. Они исчезли. Имена теперь не имеют значения. Это уже не тайна. Хочешь узнать мое имя?

Ее глаза засверкали. Она сжала кулаки, наклонилась вперед и прошептала:

—    Меня зовут Акарен.

А потом крикнула изо всех сил:

—     Акарен! Акарен! Меня зовут Акарен! Теперь все знают мое тайное имя, мое настоящее имя. Тайны больше нет, и правды больше нет! Нет больше смерти… смерти… смерти… смерти!

Ее душили рыдания. Изо рта брызгала слюна.

—    Успокойся, Акарен!