Большой космос

Но ни за домом, ни за садом давно никто не ухаживал. Несобранные коконы шелковичных червей неряшливо свисали с ветвей. Земля была покрыта слоем дохлых гусениц и мотыльков. Весь воздух вокруг под густыми кронами деревьев источал запах тлена. Аррен вдруг вспомнил свой ночной кошмар.

Не успели они подойти к двери, как она резко распахнулась. Из дома выскочила седая женщина. Она сверкнула покрасневшими от гнева или болезни глазами и крикнула:

—    Вон! Вон, проклятые воры, вруны и тупые болваны! Вон, вон отсюда! Чтобы вам никогда и ни в чем не было удачи!

Ястреб удивленно остановился, быстро поднял руку и сделал какой-то необычный жест. Он произнес только одно слово:

—    Аверт!

Женщина тут же перестала кричать. Теперь настала ее очередь удивляться.

—    Зачем ты это сделал?

—    Чтобы отвести твое проклятье.

Она молча поглядела на них и наконец спросила:

—    Чужеземцы?

—    Мы с севера.

Она подошла ближе. Сначала у Аррена возникло желание рас­смеяться: так нелепа была эта старуха, выкрикивавшая проклятья на пороге своего дома, но сейчас он чувствовал только стыд. Она была одета в грязные лохмотья. Изо рта у нее плохо пахло. В глазах застыло выражение боли.

—    Мои проклятья не действенны, — сказала она. — У меня больше нет волшебной силы.

Она повторила движение Ястреба.

—    Там, откуда ты приехал, все еще делают так?

Он кивнул и пристально посмотрел на нее. Она не отвела глаз. Затем выражение ее лица переменилось и она спросила:

—     Где твой посох?

—     Я не могу его здесь показать, сестра.

—    Нет, конечно, этого делать нельзя. Это опасно. Моя вол­шебная сила тоже была опасна. Я ее потеряла. Я забыла все, что знала: все волшебные слова и названия. Они вышли через тоненькие ниточки из глаз и рта. В мире есть дыра, и туда уходит свет. Вместе со светом уходят слова. Вы это знаете? Мой сын целый день сидит и смотрит в темноту. Он ищет эту дыру. Он говорит, что, если бы ослеп, то видел бы лучше. В красильне он потерял руку. Мы были красильщиками Лорбанери. Вот, смотри!

Она вытянула перед собой свои тонкие сильные руки.