Большой космос

Заклинания бессильны, сказал он, а волшебные слова забыты. Тогда отец спросил его, не уехали ли с острова все колдуны и колдуньи. Капитан ответил: «Нет, остались люди, которые раньше были колдунами. Но они больше не произносят заклинаний. Не могут даже починить кастрюлю или найти потерянную иголку». Отец спросил, как к этому относятся жители Нарведуэна, не про­являют ли они недовольства. И капитан ответил: «Нет, похоже, им все равно». Он рассказал, что среди жителей много больных. Осенью был неурожай. А им все равно. Я присутствовал при этом разговоре. Еще он сказал, что там даже здоровые похожи на больных. Как будто им сообщили, что через год они умрут, а они не верят и считают, что будут жить вечно. Они ходят и ничего вокруг не замечают. Потом с острова приехали другие торговцы. Они тоже рассказали, что Нарведуэн обеднел и волшебное искусство утрачено. Но все это были лишь байки о жизни окраин, а им не кссгда можно верить. Однако отец задумался. А затем случилось нот что. На Новый год мы отмечаем у себя на Энладе Праздник Ягнят. Жены пастухов приходят в город и приводят с собой пер­венцев стада. Отец назначил волшебника Рута произносить на празднике заклинания для увеличения поголовья. Но Рут вернулся н наш замок расстроенный. Он положил посох и сказал: «О мой господин, я не могу произнести заклинания». Отец стал расспра­шивать его, в чем дело. Но волшебник только говорил: «Я забыл слова и правила». Тогда отец сам пошел на рыночную площадь и произнес заклинания, завершая празднество. Но вечером, вернув­шись в замок, он выглядел печальным и усталым. И сказал мне: «Я произнес слова заклинаний, но не уверен, что они что-нибудь значат». И в самом деле, весной пришла беда. Овцы умирали при родах, многие ягнята родились мертвыми, а некоторые… с урод­ствами.

Плавная и быстрая речь мальчика прервалась. На последнем слове он вздрогнул и сглотнул.

—    Я видел нескольких таких ягнят.

Он немного помолчал.

—    Отец считает, что это несчастье и история Нарведуэна свя­заны между собой. Значит, в наших краях действуют какие-то злые силы. Поэтому он просит совета Мудрецов.

—    Он послал тебя сюда, следовательно, дело не терпит отла­гательства.