Большой космос

Добро бы еще, если Нарат Тейн и графы, перехватив наше предупреждение, решат только с нами и расправиться. Но они наверняка поторопятся с нападением на Фомальгаут, дабы не оставить ему времени для организации обороны. Во всяком случае я бы на их месте поступил именно так.

Доводы Шорр Кана прозвучали так убедительно, что Гордона охватили сомнения. Но его поддержал Беррел:

—    Джон прав, наш долг — предупредить принцессу Лианну, не то их застигнут врасплох. А насчет реакции графов… Не знаю, не знаю. Все-таки они, слава богу, менее наглы и коварны, чем вы.

—    Благодарю за комплимент, весьма тронут, — шутовски по­клонился Шорр Кан. — Ну хорошо, воспользуемся стереолучом — на потеху врагу; и какие же будут последствия хотя бы для нас?

—    Риск есть риск!

—    Э нет, совать в петлю голову — это уже не риск, а само­убийство.

Лицо Беррела вдруг просияло.

—     Погодите, у меня идея!

Он нажал клавишу, и обзорный экран заполнила стереокарта той части Границ, где они сейчас находились.

—    Что ж, давайте поглядим, — покладисто сказал Шорр Кан. — Итак… вот мы, а вот Тейн.

И когда Шорр Кан точно указал их местопребывание, Гордону при всей его неопытности стало совершенно ясно, что у них нет ни малейшего шанса избежать встречи с флотом Нарат Тейна в том случае, если противник перехватит передачу и примет соот­ветствующие меры.

Тяжело вздохнув, он угрюмо резюмировал:

—    На этот раз приходится согласиться с Шорр Каном: мы в ловушке!

Но Беррел продолжал торжествующе улыбаться.

А вот и нет! Посмотрите на карту внимательней, — он ткнул пальцем в светящееся скопление точек ярко-красного цвета — цвета опасности. Скопление это располагалось как раз на полдороге между их местоположением и Фомальгаутом, и его границы про­пирались почти до Тейна. — Разве вы не видите, что мы можем значительно сократить наш путь?

Шорр Кан пристально взглянул на него и как-то недоверчиво

хохотнул:

—     Ринуться через Скопление Расколовшихся Звезд?.. Что ж, малыш, я должен пересмотреть свое мнение о тебе.

И лишь Гордон откровенно недоумевал:

—     Что такое Расколовшиеся Звезды?